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Pourquoi la Nasa ne retente pas de faire voler Ingenuity une dernière fois

C’était un hélicoptère pas comme les autres. Ingenuity ne volera plus jamais sur Mars, après presque 3 ans à suivre son compagnon Perseverance. Le petit robot de la Nasa a dû atterrir en catastrophe le 18 janvier 2024 lors de son 72e vol, endommageant ses pales. Les photos prises par Perseverance montrent l’étendue des dégâts sur l’hélico Ingenuity. La Nasa devra bientôt abandonner Ingenuity à son sort.

On pourrait se demander pourquoi la Nasa ne tente pas le tout pour le tout en essayant de faire voler une 73e fois son hélicoptère. Si Ingenuity est perdu, finalement, il n’y aurait rien à perdre à tester un ultime vol, et observer ce qui se passe ? Ce n’est pas si simple. « Pour qu’Ingenuity puisse voler dans l’atmosphère martienne [ndlr : où la pression est nettement inférieure à celle sur Terre], il faut qu’il puisse faire tourner ses pales extrêmement vite. Cela risque d’être très compliqué de faire tourner 3 pales, dont une qui est quasiment cassée », explique à Numerama Whitney Jerosme, étudiante en génie mécanique et streameuse sur Twitch spécialisée dans le spatial sur sa chaîne SpaceExplorerW.

Tenter de faire voler Ingenuity reviendrait à le casser encore plus

Tenter de faire décoller Ingenuity n’est même plus une option pour la Nasa. Un vol supplémentaire risquerait de s’achever inutilement dans un nuage de débris. « Ce serait dommage que la Nasa tente absolument de faire voler Ingenuity,

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Crédits photos de l'image de une : Ingenuity sur Mars. // Source : Nasa