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Pourquoi les Mayas portaient-ils des pierres précieuses sur les dents ?

Civilisation amérindienne parmi les plus fascinantes au monde, le peuple Maya a légué de nombreuses innovations à l'humanité. En outre, ils ont mis au point un calendrier très précis, un système mathématique, ont inventé les observatoires astronomiques ou encore les citernes pour conserver l'eau de pluie. Mais les Mayas étaient également connus pour apprécier les bijoux et les pierres précieuses. Au point même que des pierres ont été retrouvées sur les dents d'un grand nombre de défunts. Pendant longtemps, les experts ont pensé que ces joyaux étaient liés à des raisons rituelles ou à un statut social. Cependant, la vraie raison de cette tradition est plus surprenante.

Certaines études ont évoqué l'hypothèse que les pierres précieuses collées sur les deux étaient en lien avec un rituel de passage à l'âge adulte. D'ailleurs, cette idée a longtemps persisté, car les ornements ont été retrouvés sur des dents de Mayas considérés comme pauvres, mais également des riches. Néanmoins, d'autres chercheurs ont fait une découverte étonnante relayée dans une autre étude. En effet, cette civilisation amérindienne avait pris l'habitude de pratiquer des incrustations sur les dents en vue de se protéger des problèmes dentaires. La variété des pierres retrouvées (à savoir jade vert, pyrite, turquoise…) laissait alors supposer que chaque pierre servait à protéger d'une infection dans la bouche. Or, plus que les joyaux, c'est la colle qui intéresse les scientifiques.

Pour maintenir les pierres précieuses (...)

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