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Pourquoi Matz Sels a quitté Strasbourg: les explications de Keller sur l’inattendu départ du gardien

C’est un transfert que les supporteurs de Strasbourg n’ont pas vu venir. Et qui ne doit pas les enchanter. Dans le money-time du mercato jeudi soir, Matz Sels a filé à l’anglaise. Arrivé en 2018 à la Meinau, le gardien belge, capitaine du Racing, a rejoint Nottingham Forest.

Un départ aussi inattendu qu’inquiétant pour tous les fans strasbourgeois. Si le jeune Alaa Bellaarouch est propulsé n°1 dès ce vendredi face au PSG et si le club alsacien a recruté Matthieu Dreyer (Saint-Etienne), on ne s’attendait pas à ce qu’une équipe comme Strasbourg se sépare de l’une de ses rares valeurs sûres. Marc Keller non plus, jusqu’à ce que Nottingham Forest ne se manifeste mercredi soir, 24h avant la clôture du mercato

Il voulait un nouveau challenge

"Après les choses se sont accélérées, raconte le président strasbourgeois, interrogé par Prime Vidéo avant le match d’ouverture de la 20e journée de Ligue 1. J’ai parlé avec l’agent. On avait rendez-vous avec le joueur le lendemain matin." Et le patron alsacien de poursuivre : "Il a été un capitaine exemplaire pour nous. Pour moi, c’est une des légendes de notre club. On l’avait aussi prolongé il y a deux ans. Cela faisait donc six ans qu’il était chez nous. Dans la discussion que j’ai eue avec Matz et Loïc Désiré, notre responsable du recrutement, on a senti que Matz voulait un nouveau challenge, notamment réussir en Premier League."

"Le club devait se comporter correctement"

Matz Sels a ensuite eu une discussion avec son coach Patrick Vieira. Plus les minutes passent et plus le Belge s’éloigne de la Meinau. "Il nous a dit qu’il souhaitait vraiment partir là-bas pour relever un dernier challenge très important dans sa carrière de joueur, poursuit Keller. J’ai été son président depuis six ans. On l’a fait venir, on l’a prolongé. Il a toujours été exemplaire. J’ai estimé qu’à presque 32 ans, quand quelqu’un a rendu tous ces services pour le club, le club devait se comporter correctement et ouvrir la porte." La suite c’est des discussions express avec le club anglais et un départ pour l’Angleterre. Après avoir passé sa visite médicale, le gardien belge s’est engagé jusqu’en 2027 avec Nottingham Forest.

Article original publié sur RMC Sport