Pourquoi le Machu Picchu a été abandonné ?

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Le mystère du Machu Picchu plane tant sur ses origines que sur sa disparition. Construite autour de 1450 pour l’empereur inca Pachacutec, la citadelle perchée à plus de 2000 mètres de hauteur n’aurait pas résisté à la conquête espagnole qui intervient au Pérou à partir de 1532. Si l’empire Inca est progressivement envahi à partir des années 1520, ce n’est véritablement qu’à partir de 1532 que Francisco Pizarro, un conquistador espagnol, pénètre sur le territoire inca. L’empire vient d’être fragilisé par trois années de guerre civile déclenchée par une guerre de succession, entre Huascar et Atahualpa, fils de Sapa Inca Huayna Capac décédé de la variole. Les Espagnols arrivent donc à un moment opportun où l’empire est affaibli.

A cette date, le Machu Picchu bénéficie encore d’une certaine protection grâce à sa situation surélevée. Il devient alors l’un des derniers bastions Incas. La fin définitive de l’empire est marquée par l’assassinat d’Atahualpa, exécuté par les Espagnols qui achèvent alors de s’installer définitivement au Pérou. Avec l’arrivée des conquistadors à Cuzco, capitale de l’empire, les nobles installés sur le Machu Picchu ont été invités à rejoindre la cour en exil de Vilcabamba, dernier refuge des Incas. Dès lors, la dépopulation de la cité s’accélère. Il semble que le Machu Picchu s’est vidé de ses habitants autour de 1572. Les historiens affirment également que les locaux ont pu mourir de la variole (...)

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