Pourquoi la Lune ne tourne-t-elle pas autour d'elle-même ?

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Visible aussi bien de jour que de nuit, la Lune est le satellite naturel de la Terre. Intégrant notre système solaire, la Lune est liée à de nombreuses croyances comme le fait de provoquer des insomnies quand elle est pleine. Mais l'un des points qui fascine le plus, aussi bien les enfants que les chercheurs, concerne la face cachée de la Lune et sa face visible. En effet, quel que soit le jour du mois ou le moment du cycle lunaire, nous observons toujours les mêmes cratères et la même face de la Lune. À cause de cela, de nombreuses personnes pensent que la Lune ne tourne pas autour d'elle-même. Pourtant, et tout comme la planète Terre, la Lune tourne bien autour d'elle-même en plus de tourner autour de la Terre. Cependant, sa rotation est particulière.

Lors de nos leçons sur l'espace et le système solaire, nous apprenons que la Lune fait le tour de la Terre en un peu plus de 27 jours. On parle alors de cycle de révolution. Depuis la Terre, cela se traduit par le cycle de la Lune passant par les multiples quartiers, les demi-lunes et la pleine lune. Mais la Lune tourne également autour d'elle-même. Cependant, la vitesse à laquelle elle tourne sur elle-même (c'est-à-dire son cycle de rotation) est similaire à la vitesse à laquelle elle fait le tour de la Terre. Cela fait que, quels que soient le jour et même le lieu où nous la regardons, elle nous semble identique. Ce phénomène particulier a d'ailleurs un nom : la rotation synchrone. Et même si cela semble être une coïncidence inattendue (...)

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