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Pourquoi l'Homme a-t-il domestiqué le loup ?

Pourquoi les Hommes ont-ils eu besoin de créer ce lien si particulier avec les loups, au point d'en faire des chiens ? C'est notre Question de lecteur de la semaine.

"Comment expliquer le rapprochement entre le loup et l'humain ?", nous demande Max Begin sur notre page Facebook. C'est notre question de lecteur de la semaine. Merci à toutes et à tous pour votre participation. Pour y répondre, (re)découvrez ci-dessous un extrait de notre article "Domestication du chien : qui, de l'Homme ou du loup, a le premier apprivoisé l'autre ?", issu du trimestriel Les Indispensables de Sciences et Avenir-La Recherche n°204, daté janvier/mars 2021.

Le tout premier animal à avoir été apprivoisé et domestiqué

C'est le tout premier animal à avoir été apprivoisé et domestiqué. On retrouve des restes canins associés à une présence humaine il y a 26.000 ans en République tchèque, et 30.000 ans en Sibérie ! Sont-ce encore des loups apprivoisés ou déjà des chiens ? Le débat n'est pas tranché.

En 2017, une étude basée sur l'analyse des génomes des chiens anciens et modernes, publiée dans la revue Nature Communications, évoquait même la date de 40.000 ans pour marquer le début de la domestication.

Selon ces travaux, les chiens et les loups auraient divergé génétiquement il y a entre 41.500 ans et 36.900 ans, les chiens de l'est et de l'ouest de l'Eurasie s'étant ensuite séparés il y a entre 23.900 et 17.500 ans.

Mais ces résultats restent contestés. Un an plus tôt, une autre étude publiée dans la revue Science, se basant là encore sur des données génétiques, suggérait un résultat différent : les loups auraient été domestiqués indépendamment à l'ouest et à l'est à peu près au même moment (il y a 15.000 ans à l'ouest, 12.500 à l'est) à partir de populations distinctes.

Lire aussiInédit : les petites races de chien n'auraient pas été créées par l'Homme

Pourquoi créer ce lien si particulier avec les loups ?

Mais pourquoi les Hommes ont-ils eu besoin de créer ce lien si particulier avec les loups, au point d'en faire des chiens ? En 2019, des archéologues néerlandais apportaient à cette question un nouvel éclairage dans le Journal of Anthropological Archaeo[...]

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