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Pourquoi les juifs allument-ils des bougies pour Hanouka ?

Chaque soir, pour assurer la publicité du miracle, on allume dans chaque maison, à proximité d’une fenêtre, le chandelier de Hanouka (la hanoukia) qui comporte neuf branches.  - Credit:Drazen Zigic / Shutterstock / Shutterstock / Drazen Zigic
Chaque soir, pour assurer la publicité du miracle, on allume dans chaque maison, à proximité d’une fenêtre, le chandelier de Hanouka (la hanoukia) qui comporte neuf branches. - Credit:Drazen Zigic / Shutterstock / Shutterstock / Drazen Zigic

De petites lumières pour conjurer les forces obscures… Les fêtes de Hanouka, qui débutent ce jeudi 7 décembre, prennent cette année évidemment une résonance particulière avec le conflit sanglant entre le Hamas et Israël. Dans la tradition juive, ce temps commémore le massacre de milliers d'Hébreux, tel que le relate le livre des Maccabées, au IIe siècle avant Jésus-Christ (- 167) pendant l'hellénisation forcée par Antiochus IV Épiphane, souverain de la dynastie des Séleucides qui gouvernait alors la Judée.

Cette occupation mena à la profanation du grand temple de Jérusalem, où fut interdit le culte juif, remplacé alors par une dévotion à Zeus, et où les sacrifices païens succédèrent aux rites religieux. Les survivants réussirent à se révolter et à reconquérir le temple, pour y réinstaller un autel et y célébrer le culte. Cette « inauguration » – c'est le sens littéral du mot « Hanuka » – « évoque à la fois une reconstruction nationale en Terre sainte et une renaissance spirituelle », soulignent Jean-Christophe Attias et Esther Benbassa dans leur Dictionnaire des mondes juifs (Larousse).

Un chandelier à neuf branches

« Une tradition talmudique (TB Shabbat 21b), précise ces spécialistes de l'histoire du judaïsme, rapporte que lorsqu'il fut question de remettre le Sanctuaire en service, et donc de rallumer la Menora (le chandelier à sept branches, NDLR), on découvrit une unique fiole d'huile consacrée qui, suffisante pour une seule journée, brûla cependant mirac [...] Lire la suite