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Pourquoi les humains n’ont-ils pas de queue ?

Si de nombreux singes ont une queue, ce n'est pas le cas des humains qui descendent pourtant des primates. Une différence qui a toujours intrigué les scientifiques ! Une récente étude réalisée par des chercheurs américains et publiée dans la revue Nature aurait permis de découvrir l’origine de cette transformation. Selon les scientifiques, celle-ci serait due à une mutation dans le gène TBXT, connu pour être impliqué dans le développement de la queue.

La mutation du gène est propre aux hominoïdes, comme le précise l’étude. Elle daterait de 25 millions d'années. Mais pour confirmer leurs découvertes, les chercheurs ont décidé de créer la même mutation chez des souris dont ils ont édité l'ADN grâce à des ciseaux génétiques - les fameux CRISPR-Cas9. Les souris étudiées sont bien nées sans queue ou alors avec des membres très petits.

Le coccyx, situé à l'endroit même où les autres animaux ont une queue, représente le vestige de ce qui était l'appendice chez l'Homme il y a des millions d'années. D'ailleurs, on peut parfois observer une queue chez certains embryons humains. Celle-ci disparaît finalement après quelques semaines pour former la colonne vertébrale.

La disparition de cette queue, remplacée par le coccyx se serait faite dans le cadre de l'évolution vers une vie terrestre, estiment les scientifiques. Débarrassés de la contrainte d’équilibrer une queue, les humains auraient pu acquérir une plus grande agilité. "Le fait de ne pas avoir de queue a peut-être eu un avantage évolutif (...)

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