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Pourquoi fabrique-t-on des médicaments dans l'espace ?

Pour la première fois, une capsule spatiale a atterri sur Terre, le 21 février, avec à son bord... des médicaments. Non, ce ne sont pas les aliens qui nous ont envoyé un colis humanitaire. Il s'agit d'un colis d'une entreprise américaine de la Silicon Valley, Varda Space Industries, qui s'est lancée dans la fabrication de médicaments dans l'espace. Quel est l'intérêt ? Comment procède-t-elle ? On vous explique.

Non, il ne s'agit pas d'un film de science-fiction. Une capsule venue de l'espace, à moitié sphérique, à moitié conique, a été projetée dans le désert de l'Utah, aux États-Unis. À l'intérieur se trouvent des produits pharmaceutiques conçus en orbite. Ils avaient embarqué, en juin 2023, à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9, pour la mission Transporter-8, qui avait pour but de placer 72 satellites en orbite. Une sorte de covoiturage pour vaisseau spatial. À l'intérieur, se trouvait le Photon de Rocket Lab, une espèce de bus à bord duquel la capsule de Varda, W-1, a pu pomper de l'énergie pour effectuer tranquillement ses mélanges en orbite. Elle est restée huit mois là-haut avant d'être autorisée à redescendre sur Terre. Les calculs devaient en effet assurer qu'elle retomberait bien près de la base miliaire de l'Utah, où les équipes pourraient récupérer les petits flacons, et non sur la tête d'un Américain.

Cette mission biomédicale innovante n'aurait pas été possible il y a quelques années. Mais l'essor incroyable de l'industrie spatiale a baissé le prix des charges utiles (...)

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