Pourquoi cherche-t-on des œufs à Pâques?

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Des œufs de Pâques colorés (PHOTO D'ILLUSTRATION) - Daniel Karmann - DPA - AFP
Des œufs de Pâques colorés (PHOTO D'ILLUSTRATION) - Daniel Karmann - DPA - AFP

Petits et grands sont à la chasse aux œufs, en ce week-end pascal. Cette tradition religieuse est la fête la plus importante de la religion catholique. Elle célèbre la résurrection de Jésus-Christ, trois jours après son décès.

L'œuf est donc le symbole de cette résurrection. Il marque aussi la fin des privations. Le dimanche de Pâques correspond à la fin du jeûne du Carême.

L’œuf est aussi le symbole de la fécondité et du renouveau. Le dimanche de Pâques correspond toujours au début du printemps, saison de la renaissance de la nature.

Une tradition qui remonte à l'Antiquité

Offrir des œufs comme symbole de la vie retrouvée remonte à l’Antiquité. Les Perses, les Egyptiens et les Romains décoraient des œufs avant de les offrir. Cette tradition du cadeau a ensuite été reprise par l’Église chrétienne.

La tradition religieuse, qui remonte au Moyen-âge, veut que les cloches des églises ne sonnent pas entre le jeudi Saint et le dimanche de Pâques, en signe de deuil. Un autre récit était conté aux enfants: si les cloches ne sonnent pas entre le jeudi Saint et le dimanche de Pâques, c’est parce qu’elles partent à Rome pour être bénies par le Pape. A leur retour de voyage, le dimanche matin, elles sèment ou déposent les oeufs… charge aux enfants de les retrouver.

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Le chocolat, invention commerciale

Ce n’est qu’à la fin du XVIIIe siècle que l’idée de vider les œufs pour les remplir de chocolat s’impose. Cela correspond à une période de démocratisation du cacao, quelques années plus tard. Les chocolatiers inventent cette recette, mélange de chocolat et de sucre que l’on place dans un moule en forme de coquille. Le commerce s’en mêle ensuite pour lancer la chasse des oeufs… poules, lapins et autres animaux en chocolats, à déguster ce dimanche.

Article original publié sur BFMTV.com

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