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Pourquoi les chats sont-ils obsédés par le thon ?

Dans l’imaginaire collectif, les chats se nourrissent de poissons et boivent du lait. S’il est vrai que nos amis félins raffolent de ces deux aliments, leur appétence pour le poisson, et en particulier le thon, est bien plus marquée. Le seul son de l’ouverture de la boîte de thon suffit à les mettre en appétit. Un réflexe quelque peu pavlovien certes, mais que les scientifiques arrivent aujourd’hui à expliquer. Si nos chats adorent autant le thon, il y a une bonne raison à cela.

En août 2023, une équipe de chercheurs a publié une nouvelle étude dans la revue Chemical Senses qui explique pourquoi nos amis les chats raffolent autant du thon. Comme nous, les chats disposent de papilles gustatives pour ressentir les goûts de base que sont l’amer, l’acide, le sucré et le salé. S’ils n’ont pas la possibilité de goûter le sucré et l’amer, ils ont, en revanche, la capacité de goûter l’umami, la cinquième saveur de base que l’on peut traduire par "le savoureux".

Le groupe de scientifiques a mis en évidence que les récepteurs gustatifs des chats (grâce à l’activité des gènes Tas1r1 et Tas1r3) agissaient comme un effet amplificateur sur l’umami. Or, le thon contient une grande quantité d’acides aminés, l’histidine, qui sont de puissants activateurs d’umami. Ceci explique donc cela.

Donner du thon à votre chat est une bonne idée. Non seulement c’est un aliment dont il raffole et qu’il mangera avec le plus grand des plaisirs, mais qui a aussi d’autres vertus. Dans un premier temps, le thon (...)

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