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Pourquoi certains oiseaux n'ont-ils pas d'ailes ?

Pingouins, autruches, poules, un grand nombre d'espèces d’oiseaux ne peuvent pas voler dans le ciel. En ce qui concerne l'autruche par exemple, son incapacité à voler est due à une trop faible masse musculaire par rapport à l'étendue de sa taille. Quant au pingouin, il semblerait qu'au fil de son évolution, ce dernier ait transformé ses ailes en nageoires. Enfin, si la poule possède des ailes et peut voler, son poids lui interdit de s'envoler haut et longtemps. On ne peut donc pas considérer que la poule vole. Cependant, il existe des espèces qui, au fil du temps et de leur évolution, n'ont plus développé d'ailes, et ont donc perdu leur capacité de voler. C'est le cas de l'émeu d'Australie, du kiwi, ou encore du casoar, qui sont des oiseaux coureurs.

L'ensemble de ces oiseaux coureurs forme un groupe nommé "ratites". Leurs caractéristiques physiques font de ces oiseaux des êtres aux ailes atrophiées et au sternum sans bréchet sur lequel les muscles des ailes ne peuvent se développer. Cependant, ces oiseaux coureurs font partie des plus grands oiseaux au monde, si bien que certaines espèces d'oiseaux, comme l'émeu d’Australie et le casoar, peuvent atteindre près de 2 mètres de hauteur. Ainsi, l'absence d'ailes a été compensée par un développement important de la masse musculaire de leurs pattes. S'ils ne peuvent pas voler, ils sont tout de même capables de courir sur de très longues distances et à vive allure. Cette adaptation leur a permis de se nourrir et d'échapper à de nombreux (...)

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