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Pourquoi le Bas-Rhin est-il en haut et le Haut-Rhin est en bas ?

Vous vous êtes peut-être déjà demandé pourquoi les départements alsaciens du Haut-Rhin et du Bas-Rhin semblent occuper une position inversée à leur nom. La raison est-elle historique, géographique ? En tout cas cela n’est pas fait pour piéger les élèves lors de l’apprentissage des départements. Il s’agit en réalité d’une simple raison d’altitude et de sens d’écoulement du fleuve qui parcourt ces départements : le Rhin. Les départements ne sont donc pas inversés, mais bien nommés et situés en toute logique : du plus haut en altitude au plus bas. On vous explique cette subtilité qui concerne les départements du Bas-Rhin et du Haut-Rhin.

Les départements du Bas-Rhin (67) et du Haut-Rhin (68) ne doivent pas leur nom à leur position géographique. En effet, si vous observez attentivement une carte de France, vous verrez que les deux départements alsaciens semblent occuper une place contradictoire avec leur nom : le Bas-Rhin est en haut et le Haut-Rhin est en bas. Il ne s’agit pas d’une fantaisie ou d’une erreur géographique, l’explication est toute simple et réside dans l’altitude. En effet, l’altitude moyenne du Bas-Rhin est de 315 mètres alors que celle du Haut-Rhin est de 444 mètres. Ainsi, Strasbourg la préfecture du Bas-Rhin culmine à 150 mètres d’altitude alors que Mulhouse son alter ego du Haut-Rhin est à 235 mètres d’altitude. Les deux départements alsaciens doivent donc leur distinction de nom à leur différence d’altitude : le Bas-Rhin est plus bas que son voisin.

Alors pourquoi (...)

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