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Pourquoi la banane a-t-elle plus de gènes que l'humain ?

Si vous considérez que l’humain est une créature supérieure puisqu’elle a inventé les super-calculateurs, la Sécurité sociale et la trottinette électrique, il ne faut pas oublier qu’on partage une partie de nos gènes avec la totalité des animaux présents sur Terre puisque nous partageons un ancêtre commun… Qui n’est autre, aux dernières nouvelles, que l’éponge de mer (çaa fait un petit peu relativiser).

Mais avant l’éponge, nous partageons aussi un ancêtre commun avec les plantes, estimé à 1,5 milliard d’années. Il est donc tout à fait logique qu’une partie de notre patrimoine génétique soit proche. Proche, mais pas identique.

Les bananes ont environ 36 000 gènes codants, c’est à dire qui servent à coder des protéines dont l’activité formera la base du vivant. Comment on le sait ? Et bien parce qu’on a totalement décodé le génome du bananier en 2012 après 10 ans de travaux acharnés.Évidemment, on ne connaît pas le rôle précis de chaque gène – on ne le sait même pas pour l’humain – mais le but était d’identifier les gènes qui permettront de mieux résister aux maladies.

Car la banane est menacée. Jusqu’aux années 50, c’était le Gros Michel – on ne s’emballe pas, c’est un nom de banane – qui était prédominant. Mais à cause d’une maladie due à un champignon, cette variété a décliné. Elle a été remplacée par la Cavendish, plus résistante, qui est la banane qu’on retrouve maintenant sur tous nos étals. Sauf que la Cavendish aussi est maintenant menacée par le champignon. La raison, (...)

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