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Pourquoi appelle-t-on Vénus l’Étoile du berger ?

L’Étoile du berger est un beau surnom donné à Vénus. Cet astre n’est pourtant pas une étoile, mais une planète. Alors, pourquoi est-il désigné ainsi ?

💡 La réponse en une phrase : Vénus est surnommée l’Étoile du berger, car son apparition marquait le début ou la fin de la journée des bergers (mais ce n’est pas une étoile).

La planète Vénus est connue pour être un astre souvent très brillant dans le ciel. La magnitude de Vénus, c’est-à-dire sa luminosité apparente, peut atteindre la valeur de -4,6, ce qui est très éclatant (plus un objet est lumineux, plus sa magnitude est faible).

Vénus est parfois tellement brillante que l’on se dit qu’elle n’a pas volé son beau surnom d’Étoile du berger. Mais, d’ailleurs, d’où vient cet étonnant surnom ?

C’est quoi, l’Étoile du berger ?

L’expression d’« Étoile du berger » ne désigne pas une étoile (comme le Soleil), mais une planète du système solaire, Vénus. Bien que très poétique, le surnom d’Étoile du berger risque donc de porter à confusion, comme le souligne l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE).

Alors, pourquoi la décrire comme une étoile ? Lorsque Vénus est visible dans le ciel, on la trouve facilement. Elle est généralement le premier point brillant que l’on voit juste après le coucher du Soleil,

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Crédits photos de l'image de une : Vénus, ou l'Étoile du berger. // Source : Flickr/CC/Jürgen Mangelsdorf (photo recadrée)