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Pourquoi les ados arrêtent de grandir une fois la puberté atteinte ?

On sait ce qu'il se passe lorsqu'on arrête de grandir, mais jusqu'ici, on ne savait pas pourquoi ça se produisait. En règle générale, la croissance de l'enfant connaît un pic autour de 10 ans pour les filles, 12 ans pour les garçons, car la puberté arrive de manière plus précoce chez ces dernières. On peut normalement grandir jusqu'à environ 17 ans pour les garçons, un peu moins pour les filles (même si une croissance tardive peut survenir). C'est en effet à la fin de l'adolescence que les hormones de croissance arrêtent de produire leurs effets sur notre squelette.

Une nouvelle étude de l’Université de l’Illinois à Chicago publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences propose une nouvelle hypothèse. Elle est basée sur les drosophiles (ou mouches des fruits), qui comme la grande majorité des animaux, connaissent une période de croissance, qui s'arrête lorsque la larve est devenue un adulte (c'est aussi un sujet très fréquent d'études scientifiques, au même titre que les mammifères de type rat ou souris). Pour le principal auteur de l'étude, le professeur de biologie Alexander Shingleton, la croissance est un sujet majeur : "Nous savons que le début de la puberté arrive de plus en plus jeune. Mais pour comprendre pourquoi quelque chose change, vous devez comprendre comment cela fonctionne."

Deux visions s'affrontent pour expliquer le mécanisme qui incite l'arrêt de la diffusion d'hormones de croissance, basée sur des études réalisées sur des insectes : soit il existe (...)

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