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Pourquoi la citrouille est le symbole d'Halloween ?

Même en cette année de pandémie, la citrouille reste l'emblème d'Halloween.

Comme chaque année, nous fêterons Halloween ce 31 octobre, l’occasion de se déguiser, sans oublier de décorer sa maison avec des citrouilles. Retour les origines de cette tradition.

Halloween arrive enfin, et avec elle l'occasion d'en profiter pour décorer sa maison à la manière d’un château hanté : squelettes, fantômes, toiles d’araignée, du sang mais surtout des citrouilles, comme il est de coutume depuis le XIXe siècle.

Halloween est une fête qui tient ses origines des îles Anglo-Celtes, qui a plus de 2500 ans et qui a su garder ses nombreuses traditions au fil des siècles. Si elle est aujourd’hui indissociable d’Halloween, la citrouille n’a pas toujours été la mascotte de cette célébration.

Avant, c’était le navet

À l’origine, le symbole de la célèbre fête n’était non pas l’emblématique cucurbitacée orange, mais un navet. C’est une référence à la légende des contes irlandais Jack O'Lantern. L’histoire raconte que le jour de sa mort, le soir d'Halloween, Jack O’Lantern s'est vu refuser l'entrée au paradis mais également en enfer.

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Le diable donna alors à Jack un bout de charbon pour l’éclairer sur sa route, et ce dernier le mit dans un navet qu'il mangeait pour le protéger du vent glacé. La tradition veut que chaque année, Jack O’Lantern réapparaisse le soir d'Halloween. Jusqu’au milieu du XIXe siècle, la navet était alors le symbole d’Halloween.

La tradition irlandaise de creuser des navets pendant Halloween a été remplacée par l’envie de creuser des citrouilles lors de l'exode massif des Irlandais vers les États-Unis vers 1850. Ne trouvant pas suffisamment de navets pour faire des lanternes pour effrayer les esprits, les citrouilles ont été choisies car elles sont plus simples à creuser et surtout plus simples à trouver aux États-Unis au mois d’octobre. La couleur orange est alors devenue la couleur d’Halloween.

La mascotte d’Halloween

La décoration de la citrouille d'Halloween est aujourd’hui la véritable mascotte d’Halloween, donnant même lieu à de nombreux concours. Avant Halloween, les familles achètent leur citrouille, coupent le dessus pour creuser et vider la cucurbitacée. Ensuite, ils la coupent à la forme souhaitée pour réaliser un visage effrayant et ajoutent une bougie à l'intérieur. Le soir d'Halloween la citrouille allumée est censée éloigner les mauvais esprits et offre un très joli spectacle.

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