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Pourquoi les éléphants ne peuvent-ils pas sauter ?

Mammifère imposant, pesant en moyenne 5 tonnes (et plus de 100 kilogrammes pour les éléphanteaux), l'animal est doté d'un gabarit si particulier qu'il lui est impossible d'effectuer certaines actions, comme celle de sauter. Cela n'est pourtant pas qu'une question de poids. La masse de l'éléphant le pénalise sur beaucoup de points, mais la recherche scientifique a permis de déterminer certaines caractéristiques physiques et biomécaniques qui expliquent plus clairement cette impossibilité.

Si de nombreux animaux ont un gabarit très imposant (la girafe, la baleine...), l'éléphant est bien l'un des rares qui ne peuvent pas sauter. Doté d'autres capacités, intellectuelles notamment, le pachyderme est ennuyé par sa morphologie plus que par sa masse. C'est en effet en raison d'une faiblesse musculaire marquée au niveau des muscles des jambes que même un saut de puce est quasiment impossible pour ces animaux massifs. Paradoxalement, les éléphants adorent nager... mais ils ne peuvent pas courir. La biomécanique s'en mêle, une fois encore, puisque l'éléphant est incapable de supporter son propre poids, qui retomberait à toute vitesse.

Pesant dès la naissance un poids supérieur au quintal, l'éléphant est constitué d'une morphologie particulière qui lui permet de se déplacer : son squelette est adapté à la masse à mouvoir. Ainsi, ce dernier représente plus de quinze pour cent de son poids. L'éléphant possède des genoux, ainsi qu'une cage thoracique de vingt côtes, qui est fixée à l'épine dorsale. (...)

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