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Peut-on aller plus vite que la lumière ?

Pour comprendre pourquoi aller plus vite que la lumière est si problématique, nous devons nous tourner vers la théorie de la relativité restreinte, formulée par Albert Einstein en 1905. Cette théorie a radicalement transformé notre compréhension de l'espace et du temps. Elle a introduit l'idée que la vitesse de la lumière (près de 300 000 km/s dans le vide), c'est la vitesse maximale à laquelle l'information ou la matière peuvent se déplacer dans l'univers.

L'une des conséquences les plus célèbres de la relativité restreinte est l'équation E=mc², qui établit une relation entre l'énergie (E) d'un objet, sa masse (m), et la vitesse de la lumière (c). Cette équation montre que plus un objet se déplace rapidement, plus son énergie augmente. À mesure que la vitesse d'un objet se rapproche de celle de la lumière, son énergie devient pratiquement infinie, ce qui signifie que la masse de l'objet augmenterait également de manière significative. En conséquence, il faudrait une quantité infinie d'énergie pour accélérer un objet avec une masse jusqu'à atteindre ou dépasser la vitesse de la lumière dans le vide, ce qui rend cette entreprise théoriquement impossible selon les principes de la relativité restreinte.

Malgré les limitations imposées par la relativité restreinte, les auteurs de science-fiction et certains scientifiques ont exploré des concepts de voyage supraluminique en proposant des idées comme les trous de ver, les distorsions de l'espace-temps ou la compression de l'espace. Les (...)

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