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Comment les porcs pourraient un jour aider les personnes souffrant d'insuffisance hépatique

Comment les porcs pourraient un jour aider les personnes souffrant d'insuffisance hépatique

L'université de Pennsylvanie a annoncé jeudi une expérience inédite, qui constitue une nouvelle forme de transplantation d'organes de l'animal à l'homme.

Dans ce cas, le foie de porc a été utilisé à l'extérieur du corps donné, et non à l'intérieur - une manière de créer un "pont" pour soutenir les foies défaillants en effectuant le travail de nettoyage du sang de l'organe à l'extérieur, un peu comme la dialyse pour les reins défaillants.

Les transplantations de l'animal à l'homme, appelées xénotransplantations, ont échoué, pendant des décennies, parce que le système immunitaire des personnes rejetait le tissu étranger. Aujourd'hui, les scientifiques tentent à nouveau l'expérience avec des porcs dont les organes ont été génétiquement modifiés pour ressembler davantage à ceux de l'homme.

Ces dernières années, des reins de porcs génétiquement modifiés ont été temporairement transplantés sur des donneurs en état de mort cérébrale pour voir s'ils fonctionnaient bien, et deux hommes ont reçu des greffes de cœur de porcs, mais tous deux sont morts quelques mois plus tard.

La Food and Drug Administration américaine étudie la possibilité d'autoriser un petit nombre d'Américains ayant besoin d'un nouvel organe à se porter volontaires pour des études rigoureuses portant sur des cœurs ou des reins de porcs.

Certains chercheurs envisagent également d'utiliser des foies de porc. Le foie présente une complexité différente de celle des reins et des cœurs : il filtre le sang, élimine les déchets et produit des substances nécessaires à d'autres fonctions de l'organisme. Environ 10 000 personnes sont actuellement inscrites sur la liste d'attente américaine pour une greffe de foie.

Dans l'expérience menée à l'université de Pennsylvanie, les chercheurs ont attaché un foie de porc - génétiquement modifié par eGenesis - à un dispositif fabriqué par "OrganOx" qui aide habituellement à préserver les foies humains donnés avant la transplantation.

La famille du défunt, dont les organes ne pouvaient être donnés, a offert le corps pour la recherche. Des machines ont assuré la circulation du sang.

L'expérience, menée le mois dernier, a permis de filtrer le sang à travers le dispositif de foie de porc pendant 72 heures. Dans un communiqué, l'équipe de l'université de Pennsylvanie a indiqué que le corps du donneur était resté stable et que le foie de porc ne présentait aucun signe de dommage.

Le Dr Parsia Vagefi, de l"'UT Southwestern Medical Center", qui n'a pas participé à la nouvelle expérience mais qui suit de près la recherche sur la xénotransplantation, estime que de nombreux travaux sont en cours pour mettre au point des appareils de type dialyse hépatique et que des expériences utilisant des foies de porc ont été tentées il y a des années, avant les techniques génétiques plus avancées d'aujourd'hui.

"Je les félicite d'avoir fait avancer les choses", a déclaré le Dr Parsia Vagefi, qui considère que cette approche combinée porc-dispositif constitue une étape intéressante dans les efforts visant à améliorer les soins pour l'insuffisance hépatique.