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La politique unique d'accueil des réfugiés en Ouganda est menacée

La politique unique d'accueil des réfugiés en Ouganda est menacée

Les yeux de Damaria Chimpaye s'illuminent lorsque ses enfants apparaissent au loin.

À 41 ans, elle a accouché neuf fois, perdu sa maison et son mari, et ne sait pas où se trouvent trois de ses enfants. Elle est originaire de la République démocratique du Congo, mais vit en Ouganda depuis près de deux ans.

Ce pays d'Afrique de l'Est accueille 1,6 million de réfugiés, soit le plus grand nombre de réfugiés par rapport à la population en Afrique et le troisième au monde. Son taux de 3,6 % est plus de deux fois supérieur à celui de l'Union européenne.

Ces réfugiés proviennent principalement du Sud-Soudan et de la République démocratique du Congo, deux pays voisins en proie à la violence. 80% d'entre eux sont des femmes et des enfants, qui ont souvent fui après que leurs villages ont été attaqués et que leurs maris et leurs pères ont été tués.

C'est le cas de Damaria.

Après s'être enfuie, elle a vécu deux ans en tant que personne déplacée à l'intérieur du pays dans d'autres villages congolais. Une nouvelle attaque armée l'a poussée à se déplacer vers l'est, avec un petit enfant dans les bras et cinq autres personnes autour d'elle, jusqu'à ce qu'elle atteigne la frontière avec l'Ouganda.

Aujourd'hui, Damaria vit dans le camp de réfugiés de Nakivale, l'un des plus grands et des plus anciens du continent : une zone de 185 kilomètres carrés abritant 185 000 personnes dans le sud-ouest de l'Ouganda. Son village lui manque, ainsi que sa mère qui a choisi de rester au pays, mais elle n'y retournera jamais.

L'exception ougandaise

L'Ouganda applique l'une des politiques d'accueil des réfugiés les plus originales d'Afrique, voire du monde. Il laisse entrer pratiquement tout le monde, accordant une protection immédiate aux personnes originaires de régions déchirées par la guerre dans le cadre d'un système connu sous le nom de "prima facie".

"Ils sont reconnus comme réfugiés aux points d'accès le long des frontières et sont ensuite transférés dans des installations telles que celle de Nakivale", a déclaré Claire Birungi Agaba du Conseil norvégien pour les réfugiés, l'une des organisations impliquées dans l'accueil des réfugiés, à Euronews la semaine dernière lors d'un voyage dans le pays.

Sa politique est considérée comme très progressiste, malgré les mauvais résultats du pays en matière d'indicateurs de démocratie : il obtient un score de 4,55 sur 10 dans le dernier Democracy Index compilé par Our World in Data et seulement 13 sur 100 en matière de respect des minorités, selon le dernier LGBT Equality Index.

Pour maintenir cette politique, le gouvernement ougandais - qui consacre 40% de son budget annuel au remboursement des intérêts de sa dette - s'appuie sur l'aide humanitaire des partenaires internationaux, qui apportent un soutien matériel et financent des infrastructures dans les 14 camps de réfugiés du pays.

Les nombreuses organisations humanitaires - financées principalement par l'UE, les États-Unis et les Nations unies - remplacent les autorités nationales dans la fourniture de nourriture, d'éducation et de soins médicaux. Les écoles et les hôpitaux, construits dans les zones rurales reculées où se trouvent les camps, sont également utilisés par la population locale.

Dans les campements, les plus démunis reçoivent une maison, les autres une petite somme pour acheter les matériaux nécessaires à sa construction. Chaque réfugié a droit à un petit lopin de terre à cultiver et à un soutien financier et en nourriture, qui dépend toutefois des fonds disponibles : en 2020, 100 % des besoins alimentaires étaient couverts, précise le HCR, ce qui n'est plus le cas.

Par exemple, les habitants de Nakivale sont divisés en trois catégories. Les plus vulnérables reçoivent 24 000 shillings ougandais par mois (5,6 €), les moins vulnérables 12 000, et ceux qui sont considérés comme capables de se débrouiller sans, ne reçoivent rien.

Tous les six mois, les besoins sont réévalués : la plupart tentent de se ranger dans la première catégorie, par exemple en se présentant comme parents isolés plutôt que comme familles.

La faim dans les camps de réfugiés

L'aide en espèces est remplacée par une aide alimentaire : trois kilos de riz et un demi-kilo de haricots par personne et par mois. Mais cela suffit à peine pour une quinzaine de jours, a expliqué Damaria à Euronews. Le petit lopin de terre qu'elle cultive lui permet d'obtenir deux récoltes d'environ 10 kilos de haricots par an.

Il est impossible de nourrir une famille élargie : en plus de ses six enfants biologiques, elle en a deux autres sous son toit, âgés de 17 et 18 ans, que Damaria a accepté d'élever dans le cadre d'un projet d'accueil volontaire dans le camp de Nakivale.

Pour réunir le déjeuner et le dîner, elle et ses deux filles aînées exercent un travail de jour dans d'autres domaines. Le peu de nourriture que la famille mange est toujours à moitié cuit : les feuilles de maïs utilisées pour faire le feu brûlent trop vite.

Le taux de malnutrition à Nakivale est de 2,6 %, un seuil qualifié d'"acceptable" par Justin Okello du Nakivale Health Centre III, la principale clinique de la région.

La conséquence est que ces enfants sont beaucoup plus susceptibles de contracter des infections et d'en mourir, alors que chez leurs pairs suffisamment nourris, ces infections seraient facilement traitables, parfois sans même avoir recours à des médicaments", a ajouté M. Okello.

La croissance de ceux qui survivent est néanmoins affectée. Le taux de retard de croissance chez les enfants est de 40 %, c'est-à-dire que quatre enfants sur dix sont plus petits et pèsent moins que ce qu'ils devraient pour leur âge, ce qui a des conséquences sur leur développement physique et mental.

"Les mille premiers jours de la vie d'un enfant sont une période cruciale. Tout ce qui se passe mal pendant cette période risque d'avoir des conséquences à vie : un enfant maltraité peut facilement devenir un garçon incapable de terminer l'école et de trouver un emploi".

À Nakivale, un programme spécial appelé "Nutricash" alloue 48 000 shillings par mois (11 euros) aux femmes enceintes ou ayant des enfants de moins de deux ans, précisément pour lutter contre la malnutrition infantile. Mais comme l'explique le Dr Okello, cet argent est utilisé par les mères pour nourrir toute la famille, perdant ainsi sa raison d'être.

Outre la faim, les maladies, l'abandon scolaire et l'absence de perspectives sont les fléaux qui frappent les mineurs, qui représentent 57% du nombre total de réfugiés, selon les statistiques nationales.

Un modèle en péril

La croissance numérique des colonies de réfugiés remet en cause la résilience du modèle ougandais. Huit sur quatorze dépassent les 100 000 habitants. À Nakivale, par exemple, il y a de nouveaux arrivants chaque semaine.

Rien qu'au cours des deux dernières années, 225 000 réfugiés sont arrivés en Ouganda. La dernière crise migratoire a coïncidé avec la guerre civile qui a éclaté au Soudan en 2023 et plus d'un quart des réfugiés enregistrés en 2024 provenaient de ce pays.

A cela s'ajoute le taux de natalité élevé dans les camps de réfugiés, qui contribue à les rendre de plus en plus surpeuplés : à Nakivale, 400 enfants naissent chaque semaine.

Dans un contexte de besoins croissants, l'aide humanitaire diminue.

"En 2018, environ 170 dollars (155 euros) par an étaient consacrés à chaque réfugié, aujourd'hui, seulement 85 dollars (77 euros)", indique Bruno Rotival, responsable pour l'Ouganda à ECHO, le service d'aide humanitaire de la Commission européenne.

L'UE a alloué 27,5 millions d'euros pour 2024, soit une légère baisse par rapport aux 30,5 millions d'euros de l'année précédente. "Toutes les opérations dans le monde souffrent d'un déficit de financement. Les situations de crise plus aiguës reçoivent plus de fonds, alors que l'Ouganda, qui est un pays plus stabilisé, souffre peut-être un peu plus de la fourniture de l'aide humanitaire."

L'Ouganda, a indiqué M. Rotival, a été identifié par l'UE comme un pays dans lequel commencer la transition d'un système basé sur l'aide humanitaire à un système basé sur la coopération au développement.

La guerre en Ukraine a compliqué les plans, avec une réduction de 20 % du budget humanitaire global de l'UE.

"Mais nous sommes convaincus que nous pourrons maintenir tout notre soutien", a ajouté M. Rotival.