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Sur quelle plaque tectonique se trouve la France métropolitaine ?

Chaque année, plusieurs dizaines de séismes de magnitude modérée (3,5 ou moins sur l'échelle de Richter) remuent la France métropolitaine. Bien souvent, nous ne les percevons même pas. Si la France est classée comme territoire moyennement à risque, il n'en reste pas moins qu'elle endure, comme tous les autres pays du monde, les effets parfois dévastateurs du mouvement des plaques tectoniques. Comment et pourquoi ces phénomènes géologiques se produisent chez nous ? Parce que le territoire français subit le contrecoup de la rencontre entre la plaque tectonique eurasienne et la plaque africaine.

La France, tout comme la grande majorité du continent européen, se situe sur la plaque Eurasie. Celle-ci s'étend bien au-delà de nos frontières, englobant quasiment toute l'Europe (à l'exception de l'ouest de l'Islande, du sud de la Grèce, de la Sicile et des îles Éoliennes) et une grande partie de l'Asie (sauf l'Inde, une partie de la Chine, le Japon, les Philippines, la Corée et le Sri Lanka). En se déplaçant d'un peu moins d'un centimètre par an, la plaque eurasienne se heurte à la plaque africaine, à la plaque nord-atlantique, à la plaque arabique et à la plaque indienne. Les séismes ressentis en Europe et en France sont principalement dus au rapprochement des plaques tectoniques eurasienne et africaine.

Si plusieurs dizaines de séismes se produisent chaque année en France métropolitaine, peu d'entre eux sont ressentis par la population et ils n'occasionnent guère de dégâts. Cependant, (...)

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