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Cette planète serait remplie d'un océan d'eau chaude, assurent des astronomes

Serait-ce un monde aquatique qui se trouve à environ 70 années-lumière de nous ? Des astronomes de l'université de Cambridge, en Angleterre, s’interrogent après leur récente découverte. Grâce au télescope spatial James Webb, les chercheurs ont repéré de la vapeur d’eau mais aussi des signatures chimiques du méthane et du dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’une planète située en dehors du système solaire, a rapporté The Guardian le 8 mars dernier. Ce qui suggère que l’astre, baptisé TOI-270 d, pourrait être entièrement recouvert d’un océan.

Cette eau pourrait être très chaude, selon l’équipe scientifique. “La température de l'océan pourrait dépasser 100 degrés [Celsius] ou plus”, a renseigné le professeur Nikku Madhusudhan, qui a dirigé l'analyse. À haute pression atmosphérique, un océan aussi chaud pourrait encore être encore à l’état liquide, “mais il n’est pas clair s’il est habitable”.

Cette idée d’une eau à l’état liquide n’est pas partagée par des scientifiques canadiens qui ont observé la même planète. L’océan pourrait être, selon eux, à 4 000°C à sa surface. Ce n’est pas tout. La vapeur d’eau est trop importante pour qu’un océan existe. Ils suggèrent plutôt la présence d’une surface rocheuse avec une atmosphère très dense d’hydrogène et de vapeur d’eau.

L’équipe britannique s’appuie sur l’absence d’ammoniac dans l’atmosphère. Selon la chimie fondamentale, ce composé se produit naturellement dans une atmosphère riche en hydrogène. En revanche, il est très soluble dans (...)

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