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La planète Mars, un paradis inattendu pour les bactéries dangereuses ?

La colonisation de la planète Mars est en place : une première mission, si tout va bien, à l'horizon 2030, de premiers résultats encourageant sur la création d'oxygène... La planète rouge est dans le viseur des astronautes de la NASA, quand bien même les conditions y sont particulièrement inhospitalières. Déjà, sans atmosphère pour les bloquer, les radiations nocives y sont particulièrement fortes, au point de provoquer de potentiels cancers sur la durée. De plus, il s'y produit de temps en temps de terribles tempêtes de poussières. Bref, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles on ne peut pas vivre sur Mars pour le moment. Mais une nouvelle mauvaise nouvelle vient assombrir encore plus le tableau, déjà risqué, du séjour martien.

A priori, il n'existe pas de vie sur Mars. Il y en a peut-être déjà eu, mais ce que suggèrent les données recueillies jusqu'à présent, c'est que les conditions sur place ne sont pas propices à création de la vie. On pourrait donc se dire qu'au-delà de tous les risques encourus par ailleurs par les astronautes, ces derniers ne risquent pas de mourir d'un mystérieux virus inconnu, ou d'une gastro. Mais on aurait tout faux : en vérité, les bactéries amenées sur Mars par les humains pourraient tout à fait survivre, et même prospérer, dans les conditions difficiles qui règnent sur la planète rouge, selon une nouvelle étude.

Des expériences récentes ont exposé quatre microbes pathogènes courants à un environnement simulé semblable à celui de Mars, avec (...)

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