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Les photos de l’étonnant X-59, le jet supersonique qui rêve d’être inaudible

X-59
X-59

Avion expérimental monoplace, le X-59 a l’ambition d’être un jet supersonique quasi silencieux. Son design particulier doit éviter le déclenchement du fameux « bang » sonore, qui survient au moment de passer le mur du son.

C’était une présentation très attendue par les fans d’aéronautique. Ils ont enfin pu découvrir le X-59 le 12 janvier 2024, à l’occasion d’un évènement spécial organisé aux États-Unis par Lockheed Martin et l’agence spatiale américaine (Nasa). Car le X-59 est un avion d’un nouveau genre, censé écrire « le prochain chapitre du vol supersonique », selon ses promoteurs.

Et pour cause : l’aéronef est censé franchir le mur du son sans provoquer l’habituel « bang » sonore que l’on entend aux alentours. Pour cela, l’avion arbore un design assez inhabituel. Son nez est fin et effilé, au point de représenter pratiquement un tiers de la longueur de l’avion (un peu plus de 30 mètres). Quant à son envergure, elle atteint les 9 mètres.

X-59 Lockheed Martin
X-59 Lockheed Martin

Le cockpit n’est pas orienté vers l’avant. // Source : Lockheed Martin

Autre particularité : le cockpit est situé presque à mi-chemin de la longueur de l’avion et la verrière n’est pas orientée vers l’avant. « L’équipe [en charge de l’avion] a donc mis au point le système eXternal Vision, une série de caméras haute résolution qui alimentent un écran 4K dans le cockpit »,

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Crédits photos de l'image de une : Source : Lockheed Martin Skunk Works