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Le “patty melt”, petit frère oublié du hamburger

Le burger a depuis longtemps gagné la bataille mais le patty melt ne rend pas les armes. “Nous, les amateurs de patty melt, serons toujours en infériorité numérique face aux partisans du hamburger, et nous le savons”, s’incline Pete Wells dans le New York Times.

Ce sandwich hybride, croisement entre le hamburger, le grilled cheese américain, et le croque-monsieur français, a été imaginé dans les années 1940 dans un restaurant de San Francisco, en Californie. Il “est pratiquement inconnu” à l’étranger, regrette le journaliste.

La principale différence entre le hamburger et le patty melt tient au pain utilisé : un bun “moelleux et rond” pour le premier, du pain de seigle “plat et anguleux” pour le second. Ajoutez du “fromage qui fond bien, des oignons dorés, et bien sûr, une galette de bœuf” (le patty aplati comparable aux désormais si populaires “smash burgers”).

Le tout est cuit sur une plaque ou à la poêle, pour lier les ingrédients, de sorte qu’ils “fusionnent en une seule entité, totale et réjouissante”, croustillante et fondante. “L’une des qualités d’un patty melt, qui le différencie d’un burger, est qu’il peut se déguster sans perdre son intégrité structurelle, de la première à la dernière bouchée”, continue The New York Times.

Dans les restaurants new-yorkais, le patty melt semble regagner un peu de terrain sur son généreux cousin. Et s’installe au menu d’adresses courues. “Pour ceux d’entre nous qui en mangent depuis des années, c’est à la fois gratifiant et déconcertant.”

Mais attention, la préparation traditionnelle n’admet aucun changement. “Je pourrais commander un patty melt dans n’importe quel restaurant ce soir et obtenir quelque chose de presque impossible à distinguer des premiers que j’ai mangés quand j’étais enfant. (… ) Cela fait si longtemps que le patty melt est dans l’ombre du hamburger que sa résistance aux flux et reflux de la mode semble être ancrée dans son être.”

Le New York Times propose la recette du patty melt du Commerce Inn, un restaurant de Greenwich Village à Manhattan.

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