Paléontologie. Pas plus grand qu’un grain de riz, ce petit ver serait notre ancêtre

Phys.org (Douglas, Île de Man)
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Paléontologie. Pas plus grand qu’un grain de riz, ce petit ver serait notre ancêtre

Dans le sud de l’Australie, des fossiles d’un petit organisme vieux de 555 millions d’années ont été découverts. Cette créature serait un ancêtre de l’homme et d’une grande variété d’autres animaux.

“Une équipe dirigée par des géologues de l’université de Californie à Riverside a découvert le premier ancêtre d’un arbre généalogique auquel appartiennent la plupart des animaux les plus courants d’aujourd’hui, dont l’espèce humaine”, rapporte Phys.org. Des fossiles prouvant son existence ont été retrouvés en Australie.

Baptisé Ikaria wariootia en référence au nom de la crique où les empreintes ont été découvertes, cette petite bestiole de 2 à 7 millimètres n’était pas plus grande qu’un grain de riz. Les chercheurs, qui publient leurs analyses dans Proceedings of the National Academy of Sciences, estiment que le petit ver aurait vécu il y a 555 millions d’années, durant l’édiacarien.

Le premier bilatérien

“La minuscule créature en forme de ver serait le premier bilatérien, autrement dit [le 1er] organisme présentant un avant et un arrière, deux côtés symétriques et des ouvertures à chaque extrémité [de son corps] reliées par un intestin”, explique le site d’information scientifique. Un plan d’organisation commun à la plupart des animaux connus aujourd’hui, de l’homme aux cochons, en passant par les araignées et les papillons.

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