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PACE : ce qu'il faut savoir sur le satellite de la Nasa qui va étudier les océans et le climat

À quatre reprises, l’ancien président américain Donald Trump a tenté de l’annuler. La mission PACE a enfin quitté la Terre. Lancé depuis la Floride par le Falcon 9 de Space X le 8 février à 1h33 (heure locale), le satellite de la Nasa va enfin pouvoir commencer sa mission. Lorsqu’il sera opérationnel, PACE effectuera, à des centaines de kilomètres au-dessus de la Terre, des observations sur les océans, l’atmosphère et le climat terrestres. Il donnera de précieuses informations aux scientifiques.

“Ce qui me passionne le plus, c'est que le PACE va faire progresser si profondément notre compréhension du fonctionnement de nos océans et de leurs relations avec le système Terre dans son ensemble”, s’est réjoui Karen St. Germain, directrice de la division des sciences de la Terre de la Nasa, lors d’un briefing préalable au lancement le dimanche 4 février. “PACE va nous montrer la biologie des océans à une échelle que nous n'avons jamais pu voir auparavant.”

Le satellite est composé de trois instruments scientifiques, indique la Nasa dans un communiqué de presse. Le premier est un spectromètre appelé Ocean Color Instrument (OCI) qui va déterminer les différentes couleurs des océans sur un spectre de lumière ultraviolette, visible et proche infrarouge. Les teintes océaniques sont déterminées par l’interaction entre la lumière du Soleil et certaines particules marines comme la chlorophylle produite par le plancton photosynthétique. Ces données permettront de connaître l’état de santé de (...)

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