Ouragan Ian: la Caroline du Sud en proie à de fortes inondations, au moins 23 morts en Floride

Ouragan Ian: la Caroline du Sud en proie à de fortes inondations, au moins 23 morts en Floride
Un arbre arraché par l'ouragan Ian en Floride - Sean Rayford / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Un arbre arraché par l'ouragan Ian en Floride - Sean Rayford / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

La tempête Ian devrait continuer à s'affaiblir ce samedi dans le sud-est des Etats-Unis, après avoir avoir provoqué des inondations en Caroline du Sud et dévasté de vastes pans de la Floride, où elle a fait plusieurs dizaines de victimes. Les autorités de cet Etat ont confirmé vendredi dans la soirée un nouveau bilan de 23 victimes, la plupart par noyade et dans leur grande majorité des personnes âgées. Un chiffre qui pourrait encore augmenter, certaines zones étant toujours inaccessibles.

Après avoir ravagé la Floride, Ian s'est dirigé vers la Caroline du Sud, où il a touché terre en début d'après-midi près de Georgetown en tant qu'ouragan de catégorie 1, accompagné par des vents soufflant jusqu'à 140 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami.

Selon le même centre, la Caroline du Nord ainsi que la Virginie font toujours face à de forts risques d'inondation après les violentes pluies provoquées. Bien que l'ouragan se soit ensuite affaibli en tempête post-tropicale (vents jusqu'à 110 km/h), certaines zones de Caroline du Nord pourraient recevoir jusqu'à 20 cm de précipitations à cause de ces trombes d'eau.

La tempête devrait continue de s'affaiblir

Le président Joe Biden a exhorté les habitants à écouter les appels à la prudence des autorités locales. En Caroline du Sud, elles avaient notamment pressé la population de ne pas conduire sur les routes envahies par les eaux.

"C'est une tempête dangereuse qui apportera des vents violents et beaucoup d'eau, mais le plus dangereux, ce sera l'erreur humaine. Soyez intelligents, prenez de bonnes décisions, prenez des nouvelles de vos proches et restez en sécurité", a tweeté le gouverneur, Henry McMaster.

Ian devrait "continuer de s'affaiblir dans la nuit et se dissiper au-dessus de l'ouest de la Caroline du Nord ou de la Virginie tard demain", ce samedi, selon le Centre des ouragans.

Des dégâts matériels conséquents

Selon un dernier bilan du site spécialisé PowerOutage, plus de 1,7 million de foyers seraient actuellement privés d'électricité en Floride, en Caroline du Nord et en Caroline du Sud.

En Floride, outre le lourd bilan humain, les dégâts matériels sont "historiques", le niveau atteint par la montée des eaux ayant été sans précédent, selon le gouverneur Ron DeSantis.

Des rues et des maisons ont été envahies par les eaux et des bateaux amarrés dans des marinas ont été projetés sur la terre ferme par la tempête. Vendredi, à Kissimmee, non loin d'Orlando, les autorités traversaient les zones inondées dans des embarcations pour secourir les résidents piégés chez eux.

La Floride "encore sous le choc"

Dans un quartier résidentiel de l'île de San Carlos en Floride, les habitants se retrouvent les pieds dans l'eau après le passage d'Ian.

"Ça ne ressemble plus à rien. Tout a flotté, je ne peux même plus marcher dans la maison", déplore Karen, une résidente, auprès de BFMTV. Cette dernière n'en est pas à son premier ouragan, mais cette fois, elle a l'impression d'avoir tout perdu. "On est bouleversé, encore sous le choc. Je crois que j'ai perdu tout ce que je possédais", explique-t-elle, tout en ajoutant vouloir "aller de l'avant".

Non loin, un autre habitant confie avoir appelé ses filles pour leur dire "au revoir", après s'être retrouvé avec de l'eau jusqu'au buste. "La prochaine fois, on saura qu'il faut foutre le camp", lance ce rescapé. Pour le président américain Joe Biden, l'étendue des destructions est "susceptible de se classer parmi les pires" de l'histoire des Etats-Unis.

"Il va falloir des mois, des années pour reconstruire", a-t-il déploré.

Des pluies accrues en raison du changement climatique

Selon de premières estimations, le passage de l'ouragan Ian pourrait coûter aux assureurs des dizaines de milliards de dollars et va peser sur la croissance américaine, en raison notamment des annulations de vols et des dégâts sur la production agricole. Parallèlement, les recherches se poursuivaient pour retrouver 17 passagers d'un bateau de migrants qui a chaviré mercredi près de l'archipel des Keys.

Selon une première étude rapide de scientifiques américains rendue publique vendredi, les pluies liées à l'ouragan Ian ont été accrues d'au moins 10% en raison du changement climatique.

"Le changement climatique n'a pas causé l'ouragan, mais il l'a rendu plus humide," a expliqué Michael Wehner, du Laboratoire National Lawrence Berkeley, dépendant du département fédéral américain de l'énergie, un des scientifiques ayant participé à cette étude.

Avant la Floride, Ian avait frappé Cuba, y faisant trois morts et d'importants dégâts et laissant là aussi de nombreux foyers sans électricité.

Article original publié sur BFMTV.com