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Open d'Australie: Mannarino vient à bout de Shelton et s'offre un duel contre Djokovic

Adrian Mannarino, nouveau venu dans le top 20 (19e) à 35 ans, a renversé le jeune Américain (16e) Ben Shelton en cinq sets (7-6, 1-6, 6-7, 6-3, 6-4). Un match à rebondissements bouclé en 4h46 min au troisième tour de l'Open d'Australie vendredi. Le numéro un français va désormais défier le leader mondial Novak Djokovic pour une place en quarts de finale. Il s'agira pour lui du cinquième huitième de finale de sa carrière longue de vingt ans, et du deuxième à l'Open d'Australie après celui de 2022.

Le gaucher français est sorti victorieux de ses trois premiers matches de la quinzaine australienne en cinq sets. Au premier tour contre le Suisse Stan Wawrinka (6-4, 3-6, 5-7, 6-3, 6-0), au deuxième tour contre l'Espagnol Jaume Munar (82e) 6-3, 6-3, 1-6, 2-6, 6-3, et vendredi soir, dans une ambiance électrique, après avoir été mené deux manches à une par Shelton.

12 heures sur les courts

Dans un rare duel entre gauchers, Mannarino a compté un double break d'avance dans la manche décisive quand il a mené 5 jeux à 2, service à suivre. Shelton a réduit l'écart à 5 jeux à 4, encouragé par des assourdissants "USA, USA, USA" dégringolés des tribunes. Une deuxième fois au service pour le gain du match, le trentenaire français a cette fois réussi à conclure, à sa deuxième occasion après avoir commis une double faute sur sa première balle de match. Avant de défier Djokovic dimanche, Mannarino a passé près de douze heures sur les courts du Melbourne Park.

Deux autres Français tenteront de se hisser en huitièmes de finale samedi: Ugo Humbert, opposé au Polonais Hubert Hurkacz, et Arthur Cazaux, qui va affronter le Néerlandais Tallon Griekspoor, deux jours après avoir réussi l'exploit d'éliminer le N.8 mondial Holger Rune.

Article original publié sur RMC Sport