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Open d'Australie: les larmes du Français Terence Atmane face à Medvedev, grande première pour Gaston

Le Français Terence Atmane a un peu fait douter le n°3 mondial Daniil Medvedev avant de rendre les armes sur abandon, lundi lors du premier tour de l'Open d'Australie. Le natif de Boulogne-sur-Mer, 144e joueur mondial et issu des qualifications a remporté le premier set puis le Russe, qui jouait son tout premier match de la saison 2024, s'est finalement imposé 5-7, 6-2, 6-4, 1-0 en un peu plus de deux heures et demie. Avant ça, l'ancien n°1 mondial s'était fait surprendre dans le premier set, après avoir pourtant mené 5 jeux à 3.

Atmane en larmes

Mais après moins de deux heures de match, en début de troisième manche (à 1-1), Atmane a été assailli brutalement par des crampes à une jambe et s'est retrouvé incapable de servir, à part à la cuillère, et de jouer. Break, débreak, puis nouveau break: si Medvedev, cuisse gauche massée un peu plus tard, a eu du mal à capitaliser sur la défaillance de son adversaire nouveau venu en Grand Chelem, c'est néanmoins lui qui a viré en tête deux sets à un. Et Atmane, qui a fini en larmes sur son banc, a choisi d'abandonner tôt dans la quatrième manche, dans le deuxième jeu.

"Il ne faisait pas chaud comme ça ces derniers jours. J'ai commencé à me sentir dans le dur physiquement dans le troisième set, j'ai levé la tête, et c'est exactement le moment où il a commencé à avoir des crampes", a raconté Medvedev. "C'était un match difficile. Je ne le connaissais pas trop. J'ai mal joué au début du troisième set, mais je suis content d'avoir repris le contrôle du match", a-t-il ajouté. Au deuxième tour, le double finaliste de l'Open d'Australie (2021 et 2022) affrontera le Finlandais Emil Ruusuvuori (53e).

Première victoire pour Gaston dans le tableau principal de Melbourne

Parmi les autres français, Hugo Gaston (97e), repêché dans le tableau principal, a saisi l'occasion qui lui a été offerte en remportant son tout premier match à l'Open d'Australie aux dépens de l'Espagnol Roberto Carballes (63e) 6-3, 6-2, 3-6, 6-4 au premier tour lundi. En tête deux sets à zéro, Gaston (23 ans) a un temps accusé un break de retard dans la quatrième manche (3-1) mais a su éviter de se laisser emmener dans un périlleux cinquième set. Il s'est imposé en un peu moins de trois heures.

Le gaucher toulousain va désormais défier le n°12 mondial Taylor Fritz, qui a toutefois connu au premier tour une nouvelle alerte à une cheville, son point de fragilité connu. Gaston est le deuxième joueur français à rallier le deuxième tour à Melbourne après Quentin Halys.

Opposé au jeune Italien Lorenzo Musetti, 28e mondial, Benjamin Bonzi (106e) a lui plié d'entrée 7-6 (7/3), 7-6 (7/4), 4-6, 6-2 après quasiment trois heures et demie de match. Comme Constant Lestienne (99e) contre l'Espagnol Alejandro Davidovich (24e), victorieux 6-4, 6-4, 7-6 (7/5).

Article original publié sur RMC Sport