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Open d'Australie: Garcia domine Osaka pour son retour en Grand Chelem

Naomi Osaka, quadruple lauréate en Grand Chelem entre 2018 et 2021, a fait son retour sur le circuit début 2024 à Brisbane (Australie), six mois après avoir mis au monde sa fille Shai. L'Open d'Australie n'était que son deuxième tournoi. Au deuxième tour, Caroline Garcia affrontera la Polonaise Magdalena Frech (72e). Au moment du tirage au sort, "je me suis sentie un peu malchanceuse pour être honnête, avoue Garcia. Mais je joue aussi au tennis pour des matches comme ça, je sais que je vais m'en souvenir dans de nombreuses années."

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C'est veste dorée façon bomber et casque vissé sur les oreilles qu'Osaka est entrée sur la Rod Laver Arena, elle qui n'était plus apparue en Grand Chelem depuis seize mois (US Open 2022). La Japonaise de 26 ans avait d'abord pris du champ avec le circuit pro pour le bien de sa santé mentale chancelante. Puis elle a accueilli son premier enfant en juillet dernier.

Si sa qualité de frappe reste redoutable, comme son service, Osaka a globalement manqué de régularité à l'échange, et de vivacité et de mobilité, pour inquiéter Garcia. Elle ne s'est procurée aucune balle de break tout au long du match. Dans ce duel de cogneuses, Garcia a, elle, breaké pour mener 3 jeux à 2 dans le premier set et a conservé son avantage jusqu'au bout de la manche. Dans le deuxième set, Osaka a tenu bon jusqu'au jeu décisif, en vain. La tension était néanmoins à son comble pour Garcia. "J'étais tellement anxieuse, j'essayais juste de respirer", a-t-elle répondu, interrogé sur son plan de jeu.

Article original publié sur RMC Sport