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Odysseus : ça y est, les Américains sont retournés sur la Lune !

Nous vous avions prévenu : 2024 est bien l'année où les Américains sont retournés sur la Lune. Pas en personne, mais du moins un de leurs vaisseaux. Cela n'était pas arrivé depuis la mission Apollo 17, il y a 50 ans. Mais ce dernier a une particularité inédite dans l'histoire spatiale. Il appartient à une compagnie spatiale privée, et non à une agence spatiale officielle. Si la première mission américaine de ce type de l'année, Peregrine, a été un retentissant échec, la mission Odysseus a cependant réussi cet exploit extrêmement compliqué. Son atterrissage a été rapporté jeudi 22 février, dans un cratère lunaire de 69 kilomètres de large, situé dans la région du massif Malapert, à environ 300 kilomètres du pôle Sud de la Lune.

Cette performance est à attribuer à l'entreprise privée texane Intuitive Machines. L'alunissage n'avait cependant pas débuté comme prévu. Des lasers de l'alunisseur, qui devaient normalement guider l'appareil lors de la descente, n'ont pas fonctionné. Mais les équipes d'Intuitive Machines ont pu utiliser en remplacement un instrument de la NASA qui se situait à bord. Ce dernier ne devait cependant qu'être testé durant la mission. Il a finalement servi de béquille en urgence lors de cette opération complexe, dont le taux de réussite a été estimé qu'à 50%.

La zone où la sonde américaine a pu se poser, avec l'aide d'outils de l'agence spatiale, a été peu explorée. Elle intéresse justement la NASA pour ses missions prévues dans un futur proche, car il pourrait (...)

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