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Où est la tomate ? Des astronautes de l'ISS retrouvent un drôle d'objet perdu dans l'espace depuis 8 mois

Qui a volé, a volé, a volé… La tomate ? Au sein de la station spatiale internationale, la disparition d’un fruit est devenue un running gag parmi les astronautes. Huit mois après avoir été égarés dans l’ISS, les restes d’une tomate cultivée en orbite ont été retrouvés.

Pour comprendre l’affaire, il faut remonter à la naissance de ce petit fruit juteux. En mars dernier, Frank Rubio, un astronaute américain logé dans l’ISS, est chargé de faire pousser des végétaux dans l’espace. L’expérience, appelée Veg-05, consiste à tester “la productivité, la valeur nutritionnelle et l'acceptabilité des cultures” de tomates naines « Red Robin » “pour compléter le système alimentaire de l'ISS”, explique la Nasa. Mais lors de la culture du potager spatial, un des végétaux disparaît mystérieusement.

L’incident n’est évoqué publiquement que des mois plus tard, le 13 novembre, par les astronautes. “J'ai passé tellement d'heures à chercher cette chose”, a plaisanté Franck Rubio lors d’une vidéoconférence en direct de l’ISS. Il faut savoir que, non seulement l’habitat des astronautes est plus grand qu’une maison de six chambres, mais aussi que les objets flottent en orbite et peuvent se cacher dans des coins inattendus, rappelle le site spécialisé Space.

“Je suis sûr que la tomate desséchée réapparaîtra à un moment donné et me justifiera, des années dans le futur”, a ajouté l’homme, désormais célèbre pour être l’Américain qui a passé le plus de temps dans l’espace de l’histoire.

Si dans un premier temps, (...)

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