Nouvelle offensive de l'armée dans le sud de la Syrie

Soldats fidèles au président syrien Bachar Al Assad. L'armée syrienne et ses milices supplétives ont lancé jeudi une nouvelle offensive sur le plateau du Golan, dans le cadre d'une vaste opération menée pour reprendre les zones du sud du pays tenues par les rebelles, selon ces derniers. /Photo d'archives/REUTERS (Reuters)

BEYROUTH (Reuters) - L'armée syrienne et ses milices supplétives ont lancé jeudi une nouvelle offensive sur le plateau du Golan, dans le cadre d'une vaste opération menée pour reprendre les zones du sud du pays tenues par les rebelles, selon ces derniers. Les forces gouvernementales ont attaqué à l'aube le village de Samdania al Gharbiya, proche de la frontière israélienne, et leur état-major assure qu'elles s'en sont emparées. Selon les insurgés, les combats se poursuivent. Sous une pluie battante et dans le brouillard, soldats et miliciens se sont ensuite dirigés vers la ville stratégique de Hamdanieh, perdue il y a deux ans, rapportent les rebelles et des habitants. "Ils ont lancé une offensive de grande envergure dans les deux villages en profitant de l'épais brouillard qui empêche de voir à plus de quelques mètres", a rapporté Abou Yaha, porte-parole d'Al Wiyat al Fourkan, l'un des principaux mouvements islamistes locaux. L'opération est menée principalement par des unités d'infanterie et des pièces d'artillerie de la base Lioua 90, l'une des plus importantes de la région, précise un autre rebelle du groupe Seïf al Cham. L'aviation syrienne, largement exploitée ailleurs, peut difficilement intervenir à proximité de la frontière israélienne. Les localités visées se trouvent dans la province de Kouneitra, une zone sensible située 70 km au sud de Damas qui est le théâtre de fréquents affrontements. La présence dans ce secteur du Hezbollah libanais, qui prête main forte à l'armée, inquiète les autorités israéliennes. Le mouvement chiite pro-iranien a imputé récemment la mort d'un de ses cadres à Tsahal et a promis des représailles. (Suleiman Al-Khalidi, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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