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Une nouvelle lignée d'Européens de l'ère glaciaire découverte grâce à la génétique

La plus grande étude génétique à ce jour sur les chasseurs-cueilleurs de la période glaciaire en Europe a permis de découvrir une lignée de nos ancêtres préhistoriques. Cette dernière aurait survécu à l'âge le plus froid de la dernière période glaciaire, lorsque les glaciers recouvraient une grande partie du continent, avant de disparaître lorsque l'Europe a traversé une vague de chaleur il y a environ 15 000 ans.

Des scientifiques, qui publient ce 1er mars leurs recherches dans les revues Nature et Nature Ecology & Evolution, ont analysé les génomes de 356 anciens chasseurs-cueilleurs retrouvés dans ce qui représente aujourd'hui 34 pays à travers l'Eurasie. Ces chasseurs-cueilleurs ont commencé à arriver en Europe depuis l'Afrique il y a environ 45 000 ans et étaient implantés partout sur le continent entre 32 000 et 24 000 ans. Ces chercheurs, qui tentaient d'en apprendre plus sur ces peuples anciens, ont été surpris de retrouver deux groupes génétiquement distincts, malgré l'utilisation d'outils et d'armes similaires à l'époque. L'une d'elles, appelée "Fournol", habitait la France et la péninsule ibérique et était jusqu'ici inconnue. La première trace de l'existence de cette lignée a été découverte sur un site archéologique du Puy-de-Dôme. L'autre, appelée Věstonice, habitait l'Italie et la Tchéquie, mais s'est ensuite éteinte. Seuls les Fournols ont survécu au froid européen.

Les Fournols descendaient eux-mêmes des Aurignaciens (identifiés pour la première fois à Aurignac, (...)

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