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Une nouvelle espèce de chat-tigre découverte !

Il fait partie des chats sauvages qui peuplent les forêts montagneuses de l'Amérique du sud, à partir de 1 500 mètres d'altitude. L'oncille est un petit félin tacheté, pas plus grand qu'un chat domestique, qui vit dans des zones tropicales, telles que le Costa Rica, la Colombie, le Brésil et l’Argentine. On le surnomme aussi le chat-tigre, et jusqu'ici, il en existait deux sortes : le chat-tigre du nord (Leopardus tigrinus) et le chat-tigre du sud (Leopardus guttulus). Mais une nouvelle espèce vient d'être décrite.

De nouvelles recherches publiées dans Scientific Reports, menées par des scientifiques de l’Universidade Estadual do Maranhão (Brésil), révèlent aujourd’hui l’existence d’une espèce cryptique : le chat-tigre nébuleux (Leopardus pardinoides). Ce dernier ressemble aux deux autres chat-tigres : la véritable différence est génétique et géographique. Tout comme les autres oncilles, ce dernier arbore un pelage ocre avec des rosettes, mais ressemble cette fois plus au margay, un autre chat-tigre sud-américain un peu plus gros. De plus, il ne possède qu'une paire de mamelles. "Le complexe d'espèces de chats tigres est l'un des groupes de félidés les plus intrigants, énigmatiques et fascinants", ont déclaré les biologistes.

Étant donné sa désignation comme une nouvelle espèce, il est difficile d'établir un comptage précis de chat-tigre nébuleux. Mais sa zone de prédilection s'étendrait principalement de la Colombie jusqu'en Equateur. Ses compères, les oncilles du nord et du (...)

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