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Une nouvelle caméra révèle comment les animaux voient le monde

Une nouvelle caméra révèle comment les animaux voient le monde

Avez-vous déjà voulu savoir comment les animaux voient le monde ? Ce sera peut-être bientôt possible grâce à une nouvelle technologie qui permet de comprendre la façon dont ils perçoivent les couleurs.

Les animaux perçoivent le monde différemment en raison du fonctionnement de leurs yeux. Chez l'homme, la rétine contient trois types de cellules de détection des couleurs, appelées cellules coniques, qui nous permettent de voir les longueurs d'onde rouges, vertes et bleues de la lumière. Les mélanges de ces trois couleurs forment l'arc-en-ciel que nous voyons tous les jours.

Contrairement à l'homme, la structure des yeux d'animaux comme les abeilles et les colibris leur permet de voir la lumière ultraviolette (UV). Cela les aide à trouver du nectar et leur ouvre un large spectre de couleurs que nous ne pouvons même pas imaginer.

Pour comprendre comment ces créatures communiquent et interagissent avec le monde qui les entoure, les scientifiques peuvent reconstituer leur vision du monde. Mais les méthodes traditionnelles pour y parvenir prennent souvent beaucoup de temps, nécessitent un éclairage spécifique ou ne permettent pas de capturer des images en mouvement.

Aujourd'hui, une nouvelle technologie permet aux écologistes et aux cinéastes de produire des vidéos qui recréent les couleurs que voient les différents animaux avec une précision de plus de 90 %.

L'apparence d'une personne appliquant de la crème solaire pour une abeille
L'apparence d'une personne appliquant de la crème solaire pour une abeille - Daniel Hanley

Comment fonctionne la caméra à œil d'animal ?

"Nous sommes depuis longtemps fascinés par la façon dont les animaux voient le monde", explique Daniel Hanley, l'un des auteurs de la recherche et professeur adjoint de biologie à l'université "George Mason".

Daniel Hanley ajoute que les animaux prennent souvent des décisions cruciales sur des cibles en utilisant des objets en mouvement, ce qui rend les images en mouvement essentielles pour les comprendre.

Le nouveau système de caméra enregistre dans quatre canaux de couleur différents : bleu, vert, rouge et UV. Les images sont ensuite traitées sur la base de ce que l'on sait déjà des récepteurs de lumière dans les yeux d'un animal pour créer une représentation précise de ce qu'il voit.

"Le système de caméra et le logiciel associé permettront aux écologistes d'étudier la façon dont les animaux utilisent les couleurs dans les manifestations comportementales dynamiques, la façon dont l'éclairage naturel modifie les couleurs perçues, et d'autres questions qui n'ont pas été abordées jusqu'à présent en raison d'un manque d'outils appropriés", écrivent les chercheurs.

La technologie a été mise au point par des chercheurs de l'université du Sussex, au Royaume-Uni, et du "Hanley Color Lab" de l'université "George Mason", aux États-Unis. Elle utilise des caméras que tout le monde peut acheter, des logiciels libres et l'impression 3D, ce qui permet à d'autres équipes dans le monde de recréer la vue de l'animal.

Regardez la vidéo ci-dessus pour obtenir une vue animale du monde.