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Les nouilles asiatiques régalent l’Afrique : retour sur une mondialisation en instantané

Parmi les dizaines d’habitués de ce restaurant de Mushin, banlieue pauvre de Lagos, au Nigeria, Remelikun Oguntoye, 23 ans, attend sa commande quotidienne : un bol de deux sachets de nouilles assortis d’un œuf frit et de poisson. “Je peux en prendre jusqu’à cinq fois par semaine, assure la jeune femme qui n’aime pas cuisiner et considère les nouilles déshydratées comme une solution rapide et nourrissante. J’en mange d’ailleurs si souvent que je devrais être ambassadrice, maintenant.”

Or les deux blocs de 70 grammes qu’elle consomme en un repas contiennent près de 2 352 milligrammes de sodium, soit 118 % de l’apport quotidien recommandé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Succès exponentiel

Le succès des nouilles instantanées se propage rapidement dans les pays en développement, de l’Afrique à l’Amérique latine, et dans certaines régions d’Asie où les nouilles n’entrent pas dans le régime alimentaire traditionnel. Cette forte teneur en sel inquiète les autorités sanitaires, car elle pourrait être responsable de la hausse de certaines maladies non transmissibles, à commencer par les maladies cardiaques. Mais les consommateurs, séduits par leur prix abordable, leur saveur et leur simplicité de préparation, sont d’autant moins conscients de ces risques pour la santé que les règles d’étiquetage sont notoirement insuffisantes.

Selon l’Association mondiale des nouilles instantanées (WINA), dont le siège se trouve au Japon, entre 2018 et 2022, le Nigeria – qui était déjà de loin le plus gros consommateur de nouilles instantanées d’Afrique – a vu la demande bondir de 53 %, passant de 1,82 milliard à 2,79 milliards de sachets. Dans d’autres pays, comme le Kenya, où la clientèle était beaucoup plus restreinte, la demande a augmenté de 160 % sur la même période, passant de 50 millions à 130 millions de sachets. Les ventes ont également explosé en Colombie (+ 150 %) et en Égypte (+ 110 %).

Contexte inflationniste

Ce produit doit en grande partie son succès mondial à son prix modique et à sa facilité d’utilisation, deux facteurs particulièrement déterminants dans les périodes de crise telles que la pandémie de Covid-19 et les poussées inflationnistes.

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