Nostalgie, invités de luxe et gros cachets: les coulisses de l'épisode spécial de "Friends"

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L'épisode réunion de
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Le temps d'une émission spéciale, les six héros de Friends se retrouvent sur le plateau de la série culte, pour se plonger dans les souvenirs d'une télévision aujourd'hui quasiment disparue, avec une brochette d'invités prestigieux.

Ils ont la cinquantaine, quelques rides et parfois de l'embonpoint. Les six amis ont beau avoir de bons chirurgiens esthétiques, ils ne sont plus raccord avec l'image fringante de Rachel, Monica, Phoebe, Ross, Joey et Chandler, leurs personnages de "Friends" (1994-2004).

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Mais leur public s'en moque, trop content de retrouver, jeudi, ceux qui, de l'aveu de David Schwimmer (Ross), ne se sont réunis tous les six, en avril, que pour la seconde fois en 17 ans depuis la fin de la série.

"Quand on se revoit, c'est comme si on ne s'était jamais quitté", a pourtant insisté Matt LeBlanc (Joey), lors d'une interview au magazine américain People au sujet du programme qui sera mis en ligne jeudi sur HBO Max (à minuit, heure de Los Angeles) et, en France, sur la plateforme Salto (09h00).

Lady Gaga et BTS

Tournée en public pour la plateforme HBO Max, qui possède les droits de la série Friends aux Etats-Unis, cette émission présentée par l'animateur britannique James Corden ne sera pas un 237e épisode, mais "une interview très divertissante", selon David Schwimmer.

Au programme, des anecdotes, une lecture de plusieurs scènes fameuses, ou encore un quizz inspiré d'un épisode. La série, célèbre pour les "guests" qui ont défilé sur son plateau, de Bruce Willis à Robin Williams, en passant par Julia Roberts et Jon Favreau, accueillera pour son épisode spécial quelques d'invités de marque, parmi lesquels Justin Bieber, Lady Gaga, David Beckham, Kit Harington, Cara Delevingne et même le groupe sud-coréen BTS.

Selon le magazine Variety, chacun des six acteurs historiques a négocié un cachet de 2,5 millions de dollars pour cette seule émission, à l'occasion de laquelle la production a recréé, dans les studios de Burbank (Californie), le fameux appartement de Monica et Rachel.

"On s'est mis à pleurer"

Le plateau "était exactement le même", a raconté Courteney Cox (Monica). "C'était tellement d'émotions qu'on s'est mis à pleurer" en le découvrant.

Près de 27 ans après ses débuts sur la chaîne NBC, Friends demeure l'une des très rares séries du 20e siècle à connaître le succès dans le paysage télévisuel surchargé d'aujourd'hui. La série séduit en effet aussi bien les quadra nostalgiques que les jeunes téléspectateurs, qui n'était pas nés lorsque la série a commencé.

"Ce n'est pas surprenant que Friends reste populaire", parce qu'"il a toujours été à l'écran", que ce soit avec les rediffusions ou le streaming aujourd'hui, observe Alice Leppert, professeure à l'Ursinus College en Pennsylvanie et auteure d'un texte sur la série.

Les sitcoms des années 90 comme Friends, Seinfeld ou Frasier "sont faites pour rassembler au-delà des catégories d'âge et des frontières", relève Nick Marx, professeur spécialisé dans la télévision à l'université Colorado State.

Pour lui, c'est aussi la chronologie qui rend cette série "unique", car elle arrive juste avant que la télévision ne se transforme, à la fin des années 1990.

Univers aseptisé

Avec la multiplication des canaux, en particulier les plateformes, la priorité est aujourd'hui aux séries à "petites audiences très fidèles", dit-il. "Il n'y a plus d'incitation à rassembler 20 ou 30 millions de personnes", car l'audience est trop morcelée, à part pour quelques événements type Super Bowl.

Dans le contexte d'une télévision aujourd'hui beaucoup plus ouverte à la diversité et aux questions de société, les six "Friends" et leur univers passablement aseptisé sont en décalage.

Les récentes sitcoms à succès comme Black-ish, One Day at a Time ou Schitt's Creek ont un regard beaucoup plus aiguisé et réaliste sur le monde d'aujourd'hui.
"Beaucoup de critiques ont souligné l'absurdité du New York qu'habitent les personnages" de Friends, rappelle Alice Leppert, "des appartements luxueux qu'ils n'auraient jamais pu se payer" dans la vraie vie "au milieu archi-blanc dans lequel ils vivent et travaillent".

Malgré cela, Friends continue de faire rire. Peut-être parce que c'est avant tout une série feel good, à la fois intemporelle et sans problèmes sociaux. Une série sur l'amitié, aussi, au diapason de son générique "Ill be there for you".

Article original publié sur BFMTV.com

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