La NASA révèle une photo du Soleil en train de "sourire"

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Le Solar Dynamics Observatory de la NASA permet d’enrichir les connaissances des astronomes sur le Soleil. Il permet aussi de capturer des images de l’étoile du système solaire. Le 26 octobre dernier, l’Observatoire "a surpris le Soleil en train de sourire". Sur Twitter, l’agence spatiale américaine a partagé un cliché de l’étoile colorée de trois tâches brunes qui ressemblent à deux yeux et une bouche souriante. Cette image ressemblant à un dessin d’enfant ou un smiley a beaucoup amusé les utilisateurs du réseau social.

“Vus à la lumière ultraviolette, ces taches sombres sur le Soleil sont connues sous le nom de trous coronaux et sont des régions où le vent solaire rapide jaillit dans l'espace”, a indiqué la NASA dans sa publication le 27 octobre.

Les trous coronaux sont des régions moins chaudes de la surface du Soleil mais magnétiquement intenses. Ce sont des zones où le plasma solaire s’éjecte et forme des vents solaires qui peuvent atteindre la Terre et perturber le champ magnétique de celle-ci. Si le vent solaire est puissant, cela peut notamment endommager les réseaux électriques sur la planète mais aussi au niveau des satellites.

Les scientifiques les appellent “trous coronaux” parce qu’elles apparaissent sous forme de zones sombres sur les images des rayons X. Ils ont été découverts pour la première fois dans les années 1960 grâce au radiotélescope australien Sydney Chris Cross, et font l’objet aujourd’hui encore de nombreuses études et observations.

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