La NASA accorde à SpaceX un contrat de 2,9 milliards de dollars

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LA NASA ACCORDE À SPACEX UN CONTRAT DE 2,9 MILLIARDS DE DOLLARS

WASHINGTON (Reuters) - La NASA a attribué à SpaceX, la société du milliardaire Elon Musk, un contrat de 2,9 milliards de dollars (2,4 milliards d'euros) pour la construction d'un vaisseau spatial destiné à emmener des astronautes sur la Lune, écartant Blue Origin, la société de Jeff Bezos, et l'entreprise de défense Dynetics.

L'offre d'Elon Musk, qui dirige également Tesla, a battu celle du chef de la direction d'Amazon , Jeff Bezos, qui s'était associé à Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper, selon le rapport. Jeff Bezos est également propriétaire du Washington Post.

L'agence spatiale américaine a fait l'annonce du contrat pour le premier atterrisseur humain commercial, qui fait partie du programme Artemis de la NASA, lors d'une vidéoconférence. La NASA a déclaré que l'atterrisseur transportera deux astronautes américains sur la surface lunaire.

"Nous devrions accomplir le prochain atterrissage le plus tôt possible", a déclaré Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA. "S'ils franchissent toutes les étapes, nous avons une chance pour 2024", a ajouté Jurczyk.

La NASA a déclaré qu'elle exigerait un vol d'essai vers la lune avant que des humains ne fassent ce vol.

Contrairement aux alunissages d'Apollo de 1969 à 1972, la NASA se prépare maintenant à une présence à long terme sur la Lune qu'elle envisage comme un tremplin vers un plan encore plus ambitieux visant à envoyer des astronautes sur Mars. La NASA s'appuie fortement sur des entreprises privées construites autour de visions communes de l'exploration spatiale.

(Susan Heavey; version française Camille Raynaud)