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Mystérieux insectes, sur la piste des origines : un film sur France 5 à ne pas manquer

D’où viennent les insectes, ces animaux qui ont contribué à façonner la Terre et influencé notre propre évolution ? Un film suit la quête fascinante du paléo-entomologiste Romain Garrouste, des forêts tropicales guyanaises aux terres arctiques du Svalbard, en passant par l’Allemagne, la France, la Chine et le Canada. Au-delà de la connaissance pure, la compréhension des innovations évolutives de ces animaux inspire les ingénieurs. A découvrir jeudi 9 février 2023 à 21h sur France 5.

Qui était LUCIA, pour Last Universel Common Insect Ancestor, autrement dit le dernier ancêtre commun aux insectes qui peuple la Terre ? Quand est-il apparu ? Quelles étaient ses caractéristiques ? Charles Darwin s'était penché sur l’abominable mystère des fleurs, Romain Garrouste, paléo-entomologiste au Muséum National d’Histoire Naturelle, lui est fasciné par les origines des insectes, un groupe au succès incroyable, mais menacé. Comment et pourquoi se sont-ils autant diversifiés, multipliés ? Comment et pourquoi certains ont-ils développé des pouvoirs extraordinaires ? "Mystérieux insectes, sur la piste des origines. Science grand format", un film réalisé par Charles-Antoine de Rouvre et diffusé sur France 5 jeudi 9 février 2023 à 21h, emboîte le pas du chercheur.

C’est sportif et minutieux. Quand il ne se hisse pas le long des arbres pour gagner la canopée, il descend en canyoning ou randonne pour explorer les terrains fossilifères les plus prometteurs, menant son enquête en Amérique du Sud et du Nord, en Europe et en Asie. Ses échanges avec les autres entomologistes, in situ, ou en laboratoire, montrent que de nombreuses interrogations tiennent toujours les spécialistes en haleine, d’autant qu’il y a des lacunes dans les archives fossiles.

Descente en Canyoning à la recherche de fossiles, dans le sud de la France. Crédits : Romain Garrouste.

Sans les insectes, pas d'agriculture

L’enquête démarre en Guyane où un piège lumineux attire un petit monde grouillant. On connaît trois millions d’espèces, il pourrait y en avoir trois fois plus et cette diversité est essentielle. Les insectes façonnent largement la planète depuis la nuit des temps : sans eux, elle serait un amas de détritus pourrissant longuement. Ces animaux décomposent et recyclent la matière organique qui s’y accumule, rendent les nutriments biodisponibles "et sont à la base de la chaine alimentaire pour des centaines de milliers de vertébrés", rappelle Philippe Grandcolas, directeur de recherche au C[...]

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