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Créature des profondeurs : on connaît maintenant l'origine des trous au fond de la mer du Nord

Le casse-tête a finalement été résolu. Des dizaines de milliers de petits trous apparus au fond de la Mer du Nord que l'on prenait pour des rejets de méthane sous-marins sont en réalité l'œuvre d'une espèce animale. C'est ce qu'ont découvert les chercheurs de l'Université de Kiel, en Allemagne, dans une nouvelle étude.

Autour de l'archipel allemand d'Heligoland, les chercheurs ont trouvé 40 000 de ces petits trous dans les profondeurs, sur le sol marin, qu'ils ont reconstitué en 3D. Ils ont alors pu être certains que ces creux d'environ 11 centimètres de profondeur, qui se retrouvaient en eau peu profonde (environ 30 mètres de fond) n'étaient pas causés par un gaz qui s'échapperait de la croûte terrestre. Ces fuites, qui se produisent souvent en eau profonde, dans les océans, et qui sont à l'origine de véritables écosystèmes sous-marins avec cheminées hydrothermales, conduisent à la formation de trous à la forme plus conique. Il était donc question d'un autre phénomène. C'est alors que la population de vertébré locale a été étudiée, ainsi que leurs habitudes.

Selon leurs conclusions, c'est un petit cétacé à dents et son mode de chasse qui serait à l'origine de ces curieuses formations sous-marines. Le marsouin commun, qui ressemble à un dauphin, mais plus petit, avec le museau plus arrondi, est très présent dans les mers froides. Il se nourrit de petits poissons longilignes, ressemblant à des anguilles, qui se cachent sous le sable, appelés lançons. Lors de sa chasse, il doit (...)

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