Comment les moustiques sentent-ils les humains avant de les piquer ?

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Des chercheurs de l’Université de Boston affirment avoir trouvé le mécanisme poussant le moustique à approcher l’humain. Une découverte qui pourrait permettre de lutter plus efficacement contre ces insectes.

Chaque été, c’est la même rengaine : malgré les multiples protections, répulsifs ou autres serpentins à la citronnelle, les moustiques finissent toujours par trouver un moyen de nous piquer. Mais une nouvelle découverte de chercheurs de l’université de Boston pourrait-elle changer la donne ? Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Cell ce jeudi 18 août 2022, ils affirment avoir trouvé comment font les moustiques pour détecter si facilement les humains, au delà de la couleur que nous portons.

Les humains dégageraient un cocktail parfumé composé à la fois d’odeurs corporelles, de chaleur et de dioxyde de carbone, que le système olfactif plus complexe des moustiques peut capter. En effet, ils pourraient sentir les odeurs par plusieurs voies différentes, suggère l’étude. "Nous avons constaté qu’il y a une réelle différence dans la façon dont les moustiques codent les odeurs qu’ils rencontrent par rapport à ce que nous avons appris des autres animaux", affirme Meg Younger, professeur adjoint de biologie à l’université de Boston et auteur principal de l’étude.

Avant de parvenir à leurs résultats, les chercheurs sont partis de l’hypothèse que les moustiques, comme les autres animaux "suivraient le dogme central de l’olfaction, à savoir qu’un seul type de récepteur est exprimé dans chaque neurone", a déclaré l’auteur. "Au lieu de cela, ce que nous avons vu, c’est que différents récepteurs peuvent répondre à différentes (...)

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