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Mort de Carl Weathers, inoubliable Apollo Creed dans la saga « Rocky »

DÉCÈS - C’est une icône américaine qui s’en va. L’acteur Carl Weathers, mondialement connu pour son rôle du boxeur Apollo Creed dans la saga de films Rocky est mort jeudi, comme l’annonce ce vendredi 2 février son manager à Variety.

L’acteur originaire de La Nouvelle-Orléans est décédé à l’âge de 76 ans. À ce stade, la cause de sa mort n’a pas été précisée.

Carl Weathers, avec Tony Burton et Hank Rolike dans « Rocky 2, la revanche »  en 1979.
MGM Carl Weathers, avec Tony Burton et Hank Rolike dans « Rocky 2, la revanche » en 1979.

Propulsé au rang de star par la saga imaginée par Sylvester Stallone, Carl Weathers ne se résume pourtant pas à cet unique rôle. Car au départ, il n’était pas réellement destiné au métier d’acteur. Joueur professionnel de football américain en NFL, il bifurquera vers ses 30 ans pour une formation d’acteur.

Son premier véritable rôle sera toutefois celui du champion de boxe invaincu Apollo Creed. Ce personnage de puncheur afro-américain, il l’incarnera dans les quatre premiers films, tantôt ennemi, tantôt allié du personnage iconique de Sylvester Stallone.

Rocky lui permettra ensuite de partager l’écran avec l’une des autres stars de l’époque, Arnold Schwarzenegger dans Predator de John McTiernan, le réalisateur de Piège de Cristal. L’acteur naturalisé américain lui a d’ailleurs adressé quelques mots après l’annonce de sa disparition.

« Carl Weathers sera toujours une légende. Un athlète extraordinaire, un acteur fantastique et une personne formidable. Nous n’aurions pas pu créer ’Predator’ sans lui. Et nous n’aurions certainement pas passé un moment aussi merveilleux à le tourner », a écrit Arnold Schwarzenegger.

Un retour grâce à « Star Wars »

Salué pour sa prestation dans Happy Gilmore aux côtés d’Adam Sandler et Christopher McDonald, l’acteur trouvera aussi sa place sur le petit écran avec de nombreux rôles secondaires dans des séries télévisées à succès : Starsky et Hutch, The Shield, Urgences, ou encore Arrested Development, où il jouait d’ailleurs son propre rôle.

Mais c’est finalement assez récemment et avec une autre grande franchise du cinéma américain que Carl Weathers retrouvera le devant de la scène.

Carl Weathers, dans la série « The Mandalorian » où Pedro Pascal incarne un mercenaire masqué aux confins de la galaxie « Star Wars ».
Disney Pictures. Carl Weathers, dans la série « The Mandalorian » où Pedro Pascal incarne un mercenaire masqué aux confins de la galaxie « Star Wars ».

Choisi pour incarner Greef Karga dans la série Star Wars The Mandalorian, l’acteur a su s’imposer avec ce personnage de chef de la guilde des chasseurs de primes qui réapparaîtra régulièrement au cours des trois saisons diffusées. Acteur mais aussi réalisateur pour des épisodes de série, il est derrière deux épisodes de la série Star Wars avec Pedro Pascal dans le rôle-titre.

Ce dernier a été l’un des premiers à lui rendre hommage ce vendredi. « Les mots manquent », a simplement écrit Pedro Pascal sur Instagram en accompagnant son message d’un coeur brisé.

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