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Un monde immense : une immersion passionnante dans l'univers sensoriel des animaux

Le journaliste scientifique britannique Ed Yong offre une immersion passionnante dans le monde sensoriel des animaux.

Cet article est extrait du mensuel Sciences et Avenir - La Recherche n°923, daté janvier 2024.

Ils "goûtent" à travers leurs pattes ou leur peau, "sentent" par la langue, distinguent les couleurs dans le noir, perçoivent leur milieu en captant les champs électriques, s'orientent grâce au magnétisme terrestre… Les animaux sont dotés d'un éventail inouï de capacités sensorielles, que l'auteur de ce livre très documenté et saisissant nous incite à découvrir.

L'existence d'un umwelt propre à chaque animal

Dès l'introduction, le lecteur apprend l'existence d'un umwelt (un environnement, un univers perceptif) propre à chaque animal, défini par ses sens spécifiques. De cet umwelt unique, les humains sont exclus, rappelés à l'humble constat de ne pas détenir le secret d'une vision globale et exclusive de la réalité. Laquelle de fait est multiple et stupéfiante.

Le chemin vers la reconnaissance de l'altérité

Accepter de décentrer sa posture, ne plus se fier uniquement à la vue, et faire preuve d'imagination - se mettre dans la peau d'un éléphant d'Asie qui communique à distance grâce aux infrasons, ou bien d'une chauve-souris guidée dans sa chasse par l'écholocation -signifie s'ouvrir à l'immense complexité du monde. Décortiquer chaque sens, du plus connu au plus incroyable, recherches scientifiques à l'appui, est pour l'auteur le chemin vers la reconnaissance de l'altérité.

Un monde immense - 1
Un monde immense - 1

Un monde immense. Comment les animaux perçoivent le monde, Ed Yong, Les Liens qui libèrent, 444 p., 26 €

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