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"Mon monde s'est effondré" : elle avait mal au dos, elle souffrait d'un cancer des poumons

A 31 ans, la jeune femme a reçu un diagnostic de cancer des poumons. Les médecins assuraient qu'aucun traitement n'était possible.

La patiente a reçu les résultats d'une biopsie qui ont changé beaucoup de choses (Getty Images)

Elle pensait souffrir d'un classique mal de dos. Becca Smith, 31 ans, a reçu un diagnostic de cancer du poumon non à petites cellules. "J'ai un groupe de très bons amis, avec mes sœurs, ma mère, mon père et ma famille proche. Tout le monde passait du temps à mon chevet pour me dire au revoir. J'ai de vagues souvenirs de gens qui me chantaient et me racontaient des histoires, portant des masques sans trop s'approcher de moi car c'était pendant le Covid", se souvient la jeune femme.

Avant l'annonce de la maladie, elle pensait que sa douleur résultait d'une blessure, comme le rapporte The Mirror : "Je mène une vie active et saine. Je n'ai jamais fumé. J'ai donc supposé que je m'étais blessée à l'entraînement et j'ai pensé que j'avais peut-être une hernie discale". Mais les résultats de plusieurs examens ont confirmé un cancer : "Mon monde s'est effondré quand on m'a dit qu'il s'agissait d'un cancer et qu'il s'était propagé dans tout mon corps, y compris dans mon cerveau. Les médecins ont dit que rien ne pouvait être fait".

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Une mutation génétique

Mais la jeune trentenaire a reçu les résultats d'une biopsie qui ont changé beaucoup de choses. En effet, elle a été testée positive au lymphome anaplasique kinase ou ALK. "Il existe de nombreuses mutations génétiques différentes, dont ALK. Pour certaines mutations génétiques, nous disposons de médicaments spéciaux qui peuvent interrompre la croissance du cancer. Ces médicaments bloquent le processus qui provoque la croissance du cancer, les comprimés se concentrant uniquement sur la mutation et non sur les cellules saines. C'est ce qu'on appelle des thérapies ciblées", résume Joanne Wilson, infirmière spécialisée dans le cancer du poumon.

Et de compléter : "Certaines personnes atteintes d'un cancer du poumon ALK réagissent très bien à une thérapie ciblée, comme Becca. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un remède contre le cancer du poumon, le traitement peut souvent empêcher la croissance du cancer et même le réduire. Les thérapies ciblées sont souvent un traitement beaucoup plus efficace que chimiothérapie standard et les patients courent moins de risques de développer une infection ou de ressentir des effets secondaires".

Aujourd'hui de récents examens ont montré une légère progression du cancer dans son cerveau mais Becca est toujours en vie. Elle adresse un message d'espoir aux autres malades : "À tous ceux qui vivent quelque chose de similaire ou qui viennent de recevoir un diagnostic de cancer, je dirais qu'il y a de la lumière devant nous. (...) Il y aura des jours difficiles, mais grimpez sur cette échelle et j'espère que vous apprendrez à vivre avec votre nouvelle normalité".

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