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MMA: Benoît Saint Denis est toujours "l'un des meilleurs au monde" pour le patron de l'UFC

Benoît Saint Denis espérait poursuivre sa trajectoire irrésistible face à Dustin Poirier, ce dimanche, lors l’UFC 299 organisé à Miami. Et nombre de commentateurs l’imaginaient pourfendre la légende américaine avant la limite. Seule la victoire était dans le viseur de la météorite française. Mais c’est bien le puncher de Louisiane qui a éteint la lumière dans le deuxième round, offrant l’occasion à la salle floridienne de rugir de plaisir. Sous les yeux d'une pléiades de personnalités US.

"Cette défaite n'entache pas du tout son image"

Un dénouement cruel pour le Français, qui avait fait forte impression dans le premier round mais qui s’est laissé emporter par sa bestialité dans le suivant, entrouvrant la porte à son adversaire qui a saisi l’occasion de porter l’estocade. Cette défaite est-elle un coup d’arrêt pour le Français? Oui, assurément. Signe-t-elle la fin de ses rêves à l’UFC? Certainement pas.

Dana White l’a d’ailleurs martelé en conférence de presse à l’heure de débriefer "un combat de légende": "Il est définitivement l’un des meilleurs combattants au monde", a estimé le patron de l’UFC, en saluant le courage de Benoît Saint Denis. "Comme je vous l’ai dit au début de la conférence de presse, Poirier a réalisé une nouvelle performance légendaire. Il s’est hissé à un autre niveau. Poirier est l’un des meilleurs, ça n’entache pas du tout l’image de Benoît Saint Denis, pas même un tout petit peu. Il faut juste qu’il se remette dans le bain et gagne quelques combats. Il apprendra de ça."

"Il est en pleine ascension"

Après sa victoire par KO, le vétéran Dustin Poirier aurait pu fanfaronner, surtout que les pronostics ne le donnaient pas vainqueur, mais l’Américain a, au contraire, exprimé son estime pour le combattant français au micro de RMC Sport. Poirier a ainsi exhorté Saint Denis à remettre les gants une fois rétabli et à ne surtout pas se laisser abattre par cette défaite, lui-même ayant connu l’échec à plusieurs reprises dans sa longue carrière.

"Je lui ai dit dans l’octogone: 'Ne laisse pas ça t’arrêter, continue de travailler dur, prends soin de toi. Ne retourne pas directement à la salle après un coup comme ça. Laisse ton cerveau se soigner'. Il est jeune. Il a toute une carrière devant lui. Il est en train d’apprendre. Il est en pleine ascension." Persuadé que le Français a le potentiel "pour être tout en haut du classement", Poirier pense également qu’il doit encore "perfectionner certaines choses". "Mais ça peut arriver à n’importe qui de commettre des erreurs".

Article original publié sur RMC Sport