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La mission japonaise SLIM a des ennuis sur la Lune

Le Japon est parvenu à poser une mission sur la surface lunaire le 19 janvier 2024. C’est historique. Cependant, le robot a un problème qui pourrait compromettre la suite de ses activités.

Presque un an après l’échec d’une précédente mission sur la Lune, le Japon a de nouveau tenté l’exploit historique de se poser sur l’astre. La mission SLIM, menée par la Jaxa (Agence d’exploration aérospatiale japonaise), devait arriver sur la Lune en fin de journée, le vendredi 19 janvier 2024. La prouesse technologique a bien été accomplie, mais tout ne s’est pas passé exactement comme prévu. La mission SLIM est bien sur la Lune, toutefois elle rencontre un problème.

Alors que le Japon suivait en temps réel l’atterrissage de SLIM sur la Lune, vendredi, le direct a été interrompu, laissant présager de mauvaises nouvelles. Finalement, les doutes ont été levés lors d’une conférence de presse. « SLIM a effectué un atterrissage en douceur sur la surface lunaire et nous avons confirmé que le vaisseau spatial est resté opérationnel après l’atterrissage », a tweeté le compte de la mission. Le problème qui vient cependant entacher un peu cette réussite concerne les cellules solaires de SLIM : elles ne produisent pas d’énergie.

SLIM est seul sur la Lune, sans énergie solaire

Ceci serait lié à un problème d’attitude (c’est-à-dire d’orientation) après l’atterrissage du vaisseau.

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Crédits photos de l'image de une : SLIM survolant la Lune, illustration. // Source : Jaxa (image recadrée)